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Des femmes au foyer

De l'espace immense et indifférencié du monde, nous revenons tous le nôtre. D'une manière ou d'une autre, nous élevons quatre murs et les recouvrons d'un toit, remplissant l'espace intérieur de tout ce qui rend la vie possible et significative.

Nous divisons le monde en un intérieur et un extérieur. À l'intérieur de nos quatre murs se trouve un lieu de chaleur, de lumière, d'amis et de compagnons ; à l'extérieur du froid, des ténèbres, des étrangers et de la solitude. Nos maisons sont plus que des objets matériels, et leur valeur ne peut être mesurée en dollars et en cents. Une maison est la scène sur laquelle se joue le drame de la vie et de la mort.

Il y a quelques années, mon fils m'a appelé en fin d'après-midi de Gary, dans l'Indiana. En allant de notre maison en Hollande, Michigan à St. Olaf College à Northfield, Minnesota, son vieux Buick Skylark s'est effondré. Rapidement, on a mis au point un plan. Je conduirais là où il était en panne et le remorquais jusqu'à la maison d'un ami qui vivait juste au nord de la boucle de Chicago. Là, on échangerait des voitures. Je restais chez mon ami pour faire réparer sa Buick le matin.

Le plan a mal tourné. J'ai pris un mauvais virage à Chicago. Le câble de remorquage s'est cassé dans un quartier désolé. Un policier que nous avons demandé des directives a menacé de nous mettre tous en prison parce que le remorquage était illégal à Chicago.

Chicago la nuit était devenu un cauchemar. Quand je suis finalement arrivé chez mon ami, je me suis effondré sur son canapé dans le salon. Assis là et sirotant du vin rouge, j'ai regardé autour et pris le sens de sa maison. Les ténèbres avaient été remplacées par la lumière, le danger par la sécurité, le froid par la chaleur, et les étrangers par des amis. La maison de mon ami était certainement plus que sa valeur marchande pour moi.

Nos maisons sont fragiles et constamment menacées par toute une série de forces du monde extérieur. Nous, les femmes au foyer, devons être toujours vigilantes et protéger le caractère sacré de nos maisons. Le toit fuit au fil du temps ; la saleté envahit ; les termites mâchent ; le feu éclue ; les voleurs s'introduisent et volent. Et il est beaucoup plus facile de remplacer la perte d'un ordinateur que de remplacer la perte de notre sentiment de sécurité.

À l'intérieur même d'une maison fragile, les gens peuvent survivre. L'extérieur est une affaire tout à fait différente. Exposés aux éléments, les sans-abri souffrent et meurent. En fait, étiqueter les sans-abri confond le problème.

Les gens de la rue sont des femmes au foyer comme tout le monde. Ils construisent des maisons avec les maigres ressources dont ils disposent : un autobus abandonné, une boîte en carton, un banc de parc, des couvertures de journaux. Quand le loup arrive — comme les enfants le savent de la fable — il souffle, souffle et souffle leurs maisons de paille et de bâtons.

Nous, les femmes au foyer, voulons garder le loup à l'écart, mais nous ne voulons pas empêcher tout le monde. Nous construisons nos maisons avec des portes après tout. Nos maisons sont des endroits où nous célébrons la vie et bâtissons une communauté en partageant nos ressources avec d'autres. Nous invitons les gens à entrer, mais nous avons des règles assez strictes qui déterminent qui passe par nos portes. Nous devons être vigilants parce qu'il y a des gens dangereux.

Dieu, la femme au foyer

Le peuple antique d'Israël a compris que Dieu était une femme au foyer. De toutes les images du Dieu — berger, roi, bouclier, etc. — la femme au foyer était celle à laquelle ils se tournaient le plus souvent. Ils croyaient que Dieu habitait dans une maison invisible et céleste et que le tabernacle et plus tard le temple étaient ses répliques visibles et terrestres. Dans son saint temple, Dieu a préparé une table avec des tasses de vin débordant et de nourriture en abondance et a invité son peuple à venir. Le culte était le retour au foyer.

Le peuple d'Israël comprenait que ses maisons et ses tables étaient une extension de celle de Dieu. Il devait faire la volonté de Dieu sur la terre comme dans les cieux. Ils étaient le moyen par lequel l'hospitalité et l'amour de Dieu rempliraient le monde (Psaume 33:5). Les gens voulaient que d'autres disent d'eux les mêmes choses qu'ils disent de Dieu : « Ils se régalent de l'abondance de votre maison, et vous leur donnez à boire du fleuve de vos délices » (Psaume 36:8).

Le peuple d'Israël a fait preuve d'hospitalité, mais il a lutté avec la question, qui appartient à la table ? L'Écriture raconte l'histoire de la façon dont ils tentent encore et encore de fermer la porte aux étrangers et de limiter l'accès à la table pendant que Dieu essaie d'ouvrir la porte et d'autoriser les étrangers réputés à entrer. Et nous lisons la même lutte à l'époque de Jésus, en particulier dans l'Évangile de Luc.

Simon, la femme au foyer

Jésus est venu dans le monde pour manifester l'hospitalité de Dieu et pour défier le peuple de Dieu au sujet des règles qui régissent l'entrée au temple et à leurs maisons. La visite de Jésus à Simon le Pharisien (Luc 7:36 -50) capture en quelques versets l'essence de ce défi.

Simon était engagé dans la pratique de l'hospitalité, mais il avait des règles assez strictes sur qui pouvait passer par la porte de sa maison. Le prophète de Nazareth était le bon genre à inviter à sa table. La femme qui l'a suivi était définitivement du mauvais genre. C'était une pécheresse. Le péché était une maladie contagieuse pour Simon. Il s'est propagé par contact social. Il ne voulait pas entrer dans la gamme de toux de cette femme.

Non seulement elle contaminait la maison de Simon par sa présence, mais elle contaminait le corps de Jésus en le touchant et en l'embrassant. Simon a été repoussé. Jésus ne pouvait pas être un vrai prophète parce qu'il ne pouvait clairement pas voir qui était vraiment cette femme. Mais Jésus a tourné les tables sur lui avec cette question : « Simon vois-tu cette femme ? »

Simon, bien sûr, ne la voit pas. Il a construit un monde social dans lequel certaines personnes ne sont pas entrées et ne sont donc jamais vues. C'est le dilemme moral auquel se heurte chaque femme au foyer. Occupée à construire une maison, une église ou un pays pour eux-mêmes, les ménagères font la distinction entre les initiés et les étrangers. Les étrangers perdent trop rapidement leur visibilité et leur identité et deviennent trop facilement l'objet de la peur et de la détestation des initiés. Les initiés qualifiaient trop rapidement les étrangers de pécheurs et les bannissent jusqu'aux confins extérieures de la société.

Dans cette rencontre avec Simon, Jésus lui enseigne qu'il n'y a pas de distinction entre les initiés et les étrangers, ceux que nous pensons pécher un peu et ceux que nous pensons beaucoup pécher. Tous sont également pécheurs ayant besoin du pardon de Dieu.

Jésus enseigne également à Simon que sa survie ne dépend pas, ironiquement, de garder certaines personnes à l'extérieur, mais de les laisser entrer. Cette femme qui lave et oint les pieds de Jésus connaît la profondeur de son péché et connaît donc la profondeur de l'amour de Dieu quand elle est pardonnée.

Cette femme pécheresse pourrait enseigner à Simon et à nous autres pharisiens quelque chose sur l'amour inébranlable et expansif de Dieu, si nous pouvions juste ouvrir la porte et la laisser entrer.

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

9 Comments

  • Well said. We all need the hospitality that opens its doors.

  • Jessica A Groen says:

    Thank you, Tom. A teaching colleague recently pointed me to an article on this topic by Steven Bouma-Prediger and Brian Walsh, which led me to their 2008 book Beyond Homelessness: Christian Faith in A Culture of Displacement. God as homemaker is such a great theme for consideration as we consider the purpose of the homes, faith communities, municipalities and homelands we construct.

    And as we wrestle with decisions about what is the optimal permeability of the borders, entrances, exits for those spaces.
    And as we decide whether to allocate budgets that lean more toward security equipment like Rings, bulletproof glass, alarm systems and firearms, or invest in hospitality resources like serving dishes, spare rooms, and accessibility ramps.

  • Daniel J Meeter says:

    Once I heard Rich Kooistra preach a sermon on the friends of the paralytic who tore the roof off the crowded house to drop their friend down in front of Jesus. Rich preached that just because our churches may be crowded does not mean they welcome in people who need Jesus, and that sometimes we should tear the roofs off our own churches.

    • RLG says:

      Thanks Tom for an important lesson. Our churches can be friendly towards strangers but often fail to befriend such strangers. To be a true friend, they have to become members, accept or own our core beliefs. Then we will truly embrace them. For Christians, Jesus is the only gate to acceptance with God and the church.

  • Cathy Smith says:

    Thank you for this thoughtful post. It’s a keeper.

  • Eric Van Dyken says:

    “A policeman whom we asked for directions threatened to put us all in jail because towing was illegal in Chicago.” Alternative wording: “We were thankful to a gracious policeman who chose not to cite us, instead warning us that rope-towing is illegal in Chicago. The fact that our tow rope broke was a good reminder of just how dangerous this practice can be, particularly in settings with lots of traffic. I should have called a tow service in the first place.”

    Instead of attempting to bring scorn on the public servant and paint yourself as some sort of victim, perhaps you could express gratitude for his service as he works to keep you and all others safe, even while people like you make poor decisions and fail to show your appreciation of his service or understanding of your poor choice.

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