en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Ama de casa

Desde el inmenso e indiferenciado espacio del mundo, todos reclamamos el nuestro. De una manera u otra, levantamos cuatro paredes y las cubrimos con un techo, llenando el espacio interior con todo lo que hace la vida posible y significativa.

Dividimos el mundo en un interior y un exterior. Dentro de nuestras cuatro paredes hay un lugar de calidez, luz, amigos y compañerismo; afuera frío, oscuridad, extraños y soledad. Nuestros hogares son más que objetos materiales, y su valor no puede medirse en dólares y centavos. Un hogar es el escenario en el que se juega el drama de vivir y morir.

Hace varios años, mi hijo me llamó a última hora de la tarde desde Gary, Indiana. En su camino de nuestra casa en Holanda, Michigan al St. Olaf College en Northfield, Minnesota, su viejo Buick Skylark se rompió. Rápidamente ideamos un plan. Yo conduciría hasta donde se había roto y lo remolcaría a la casa de un amigo que vivía justo al norte del circuito de Chicago. Allí intercambiaríamos autos. Me quedaría en la casa de mi amigo y repararía su Buick por la mañana.

El plan salió mal. Me equivoqué en Chicago. El remolque se rompió en un barrio desolado. Un policía al que pedimos instrucciones nos amenazó con meternos a todos en la cárcel porque remolcar era ilegal en Chicago.

Chicago por la noche se había convertido en una pesadilla. Cuando finalmente llegué a la casa de mi amigo, me desmayé en su sofá en la sala de estar. Sentada allí y bebiendo vino tinto, miré a su alrededor y tomó el significado de su casa. La oscuridad había sido reemplazada por luz, peligro por seguridad, frío por calor, y extraños por amigos. La casa de mi amigo era definitivamente más que su valor de mercado para mí.

Nuestros hogares son frágiles y constantemente amenazados por una serie de fuerzas del mundo exterior. Las amas de casa tenemos que estar siempre vigilantes y proteger la santidad de nuestros hogares. El techo gotea con el tiempo; la suciedad invade; las termitas mastican; el fuego estalla; los ladrones entran y roban. Y es mucho más fácil reemplazar la pérdida de un ordenador que reemplazar la pérdida de nuestra sensación de seguridad.

Incluso dentro de un hogar frágil, la gente puede sobrevivir. Afuera es un asunto totalmente diferente. Expuestos a los elementos, las personas sin hogar sufren y mueren. En realidad, etiquetar a las personas sin hogar confunde el tema.

La gente de la calle es ama de casa como todos los demás. Construyen casas con los escasos recursos de que disponen: un autobús abandonado, una caja de cartón, un banco de parque, mantas de periódicos. Cuando el lobo viene, como los niños saben por la fábula, sopla y sopla y derriba sus casas de paja y palos.

Las amas de casa queremos mantener al lobo fuera, pero no queremos mantener a todos fuera. Después de todo, construimos nuestras casas con puertas. Nuestros hogares son lugares donde celebramos la vida y construimos comunidad compartiendo nuestros recursos con otros. Invitamos a la gente, pero tenemos reglas bastante estrictas que determinan quién pasa por nuestras puertas. Tenemos que estar atentos porque hay gente peligrosa alrededor.

Dios, el ama de casa

El pueblo antiguo de Israel entendía a Dios como ama de casa. De todas las imágenes de Dios — pastor, rey, escudo, etc. — ama de casa fue la que más a menudo se volvieron. Creyeron que Dios habitaba en una casa celestial invisible y que el tabernáculo y más tarde el templo eran sus réplicas visibles y terrosas. En su santo templo, Dios preparó una mesa con copas de vino desbordantes y comida en abundancia e invitó a su pueblo a venir. La adoración era el regreso a casa.

El pueblo de Israel entendió que sus casas y mesas eran una extensión de Dios. Ellos debían hacer la voluntad de Dios en la tierra como en el cielo. Eran el medio por el cual la hospitalidad y el amor de Dios llenarían el mundo (Salmo 33:5). El pueblo deseaba que otros dijeran de ellos lo mismo que decían de Dios: «Se festejan de la abundancia de tu casa, y les das de beber del río de tus deleites» (Salmo 36:8).

El pueblo de Israel ejerció hospitalidad, pero lucharon con la pregunta, ¿quién pertenece a la mesa? La Escritura cuenta la historia de cómo intentan una y otra vez cerrar la puerta a los forasteros y limitar el acceso a la mesa mientras Dios trata de abrir la puerta y permitir que entren los considerados forasteros. Y leemos de la misma lucha en los días de Jesús, especialmente en el Evangelio de Lucas.

Simon, el ama de casa

Jesús vino al mundo para manifestar la hospitalidad de Dios y desafiar al pueblo de Dios con respecto a las reglas que rigen la entrada al templo y sus hogares. La visita de Jesús a Simón el fariseo (Lucas 7:36 -50) capta en unos versos la esencia de este desafío.

Simon se dedicaba a la práctica de la hospitalidad, pero tenía algunas reglas bastante estrictas sobre quién podía pasar por la puerta de su casa. El profeta de Nazaret era el tipo correcto para invitar a su mesa. La mujer que lo siguió era definitivamente del tipo equivocado. Era una pecadora. El pecado era una enfermedad contagiosa para Simón. Se extendió por contacto social. Él no quería entrar en el rango de tos de esta mujer.

No sólo estaba contaminando la casa de Simón por su presencia, sino que estaba contaminando el cuerpo de Jesús tocándolo y besándolo. Simon fue rechazado. Jesús no podía ser un verdadero profeta porque claramente no podía ver quién era realmente esta mujer. Pero Jesús le volvió la mesa con esta pregunta: «Simón, ¿ves a esta mujer?»

Simon, por supuesto, no la ve. Él ha construido un mundo social en el que ciertas personas no ganan la entrada y por lo tanto nunca son vistas. Este es el dilema moral que enfrenta cada ama de casa. Ocupadas construyendo una casa, una iglesia o un país para sí mismos, las amas de casa distinguen entre personas de dentro y fuera. Los forasteros pierden demasiado rápidamente su visibilidad e identidad y con demasiada facilidad se convierten en el objeto del miedo y el odio de los internos. Los iniciados etiquetan demasiado rápidamente a los forasteros como pecadores y los desterran al exterior de la sociedad.

En este encuentro con Simón, Jesús le enseña que no hay distinción entre los intrusos y los forasteros, aquellos a quienes pensamos que pecan un poco y aquellos a quienes pensamos que pecan mucho. Todos son igualmente pecadores que necesitan el perdón de Dios.

Jesús también está enseñando a Simón que su supervivencia irónicamente no depende de mantener a ciertas personas fuera, sino de dejarlas entrar. Esta mujer lavando y ungiendo los pies de Jesús conoce la profundidad de su pecado y, por lo tanto, conoce la profundidad del amor de Dios cuando es perdonada.

Esta mujer pecadora podría enseñar a Simón y al resto de nosotros los fariseos algo sobre el amor firme y expansivo de Dios, si tan solo abriéramos la puerta y la dejáramos entrar.

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

9 Comments

  • Well said. We all need the hospitality that opens its doors.

  • Jessica A Groen says:

    Thank you, Tom. A teaching colleague recently pointed me to an article on this topic by Steven Bouma-Prediger and Brian Walsh, which led me to their 2008 book Beyond Homelessness: Christian Faith in A Culture of Displacement. God as homemaker is such a great theme for consideration as we consider the purpose of the homes, faith communities, municipalities and homelands we construct.

    And as we wrestle with decisions about what is the optimal permeability of the borders, entrances, exits for those spaces.
    And as we decide whether to allocate budgets that lean more toward security equipment like Rings, bulletproof glass, alarm systems and firearms, or invest in hospitality resources like serving dishes, spare rooms, and accessibility ramps.

  • Daniel J Meeter says:

    Once I heard Rich Kooistra preach a sermon on the friends of the paralytic who tore the roof off the crowded house to drop their friend down in front of Jesus. Rich preached that just because our churches may be crowded does not mean they welcome in people who need Jesus, and that sometimes we should tear the roofs off our own churches.

    • RLG says:

      Thanks Tom for an important lesson. Our churches can be friendly towards strangers but often fail to befriend such strangers. To be a true friend, they have to become members, accept or own our core beliefs. Then we will truly embrace them. For Christians, Jesus is the only gate to acceptance with God and the church.

  • Cathy Smith says:

    Thank you for this thoughtful post. It’s a keeper.

  • Eric Van Dyken says:

    “A policeman whom we asked for directions threatened to put us all in jail because towing was illegal in Chicago.” Alternative wording: “We were thankful to a gracious policeman who chose not to cite us, instead warning us that rope-towing is illegal in Chicago. The fact that our tow rope broke was a good reminder of just how dangerous this practice can be, particularly in settings with lots of traffic. I should have called a tow service in the first place.”

    Instead of attempting to bring scorn on the public servant and paint yourself as some sort of victim, perhaps you could express gratitude for his service as he works to keep you and all others safe, even while people like you make poor decisions and fail to show your appreciation of his service or understanding of your poor choice.

Leave a Reply