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每月一次,我可以向我们教会里的小朋友讲一个圣经故事,而成年人正在做礼拜。 孩子们,四岁到二年级的孩子,和他们的老师坐在我面前的地板上,坐在按照他们的年龄编码的毯子上,利用提供的课程和我拥有的背景知识,我尽我所能让这些段落无障碍。

作为一个喜欢讲一个好故事的老师,我认为这个工作会很容易。 我错了

在充分披露,几个月前的一个星期六晚上很晚,当我打开我的材料,发现第二天早上,我会告诉 Jael 的故事,这个帐篷的股份挥舞女主角谁超过(或保护自己免受?) 残酷的迦南将军西塞拉给他一杯令人安慰的牛奶,然后利用她现有的资源,结束了他,把以色列从贾宾国王的军队中解救出来。

我想知道我怎样才能向孩子们展示这个场景,而不过分强调暴力的解决办法,或者让他们非常害怕父母在睡前睡不着的时候给他们提供牛奶。

试图在圣经故事中安慰终于有一位女性女主角,我最终决定使用这个故事附带的卡通视频,一个专注于更大的背景,然后随便提到如何在最后通过坏人的寺庙敲定帐篷的股权。

在故事结束时,一个大学年龄的志愿者,看着我,睁着眼睛,说:“哇,我没看到那个来了。” 我丈夫在服务之间检查我,开玩笑说教会如何 “吓唬孩子几代人”。

但是,孩子们似乎没有分阶段。 也许他们习惯了圣经的死亡和毁灭与他们的着色页。 毕竟,我们有儿童玩具、床罩和壁纸,洪水摧毁了除了诺亚和他的家人之外的全人类。 即使是最基本的儿童圣经,也包括亚伯拉罕几乎在神的指示下杀害自己的儿子,或者所罗门国王威胁要把婴儿切成两半的故事。 而且,我们的大部分教训最终回到了我们信仰的中心位置 —— 一位代表我们忍受了可怕和可怕的钉十字架的救世主。

讲述 Jael 那个星期天的故事让我进行了一些很好的谈话。 我与我们的青年导演讨论了如何找到一个不过分道德的坚实的圣经课程所面临的挑战。 我和朋友们谈到了我们自己在教会成长的记忆,并通过毛毡板和圣经琐事的方式学习圣经故事的佳能。 我回想到夏令营,以及如何在激动人心的 “法老,法老” 引渡期间,我们都将我们的胳膊伸在我们面前,因为我们对法老的所有军队做了 “死人的浮动” 感到惊叹。 在与我的朋友伊丽莎白(Elizabeth)分享了我的经验后,她非常着迷,她做了一个非正式的调查同事,询问谁会把 Jael 的故事纳入他们的孩子的节目,并发现一个人可以访问一个完整的乐高重演事件。

然而,真诚地说,我和雅尔的经历让我思考和斗争,甚至比过去更多,以教导我的孩子们了解圣经的意义。 或者,正如最近在作者 Sara Bessey 主持的论坛上提出的:我怎样才能把我的孩子介绍给上帝而不会搞乱他们?

* *

大约一年前,我在我的学区担任了一个新的职位,担任了教学教练。 我的工作不再是每天直接和学生一起工作,而是和老师一起工作,思考我们教什么,或许更重要的是,我们如何教它。

在我的日常工作中,我宣扬 —— 并且非常努力地模拟 —— 一种真实的姿势和成长思维。 我不是一个拥有所有答案的专家,但坚持我们可以随时学习更多,然后教得更好。

我想知道为什么,当涉及到我的孩子并教导他们关于上帝和信仰的时候,我有这么多的麻烦。

当我和教会的成年人一起坐在一起时,为什么我们为彼此的问题和不确定性以及与圣经斗争腾出这么大的空间,然而当我在睡前读我的小儿子(他喜欢循环耶稣故事书圣经)时,我以快速的答案和确定性问候他的问题。 就在上周,他问我,“上帝还爱蛇吗?” 他还质疑一个人怎么会死在十字架上,“因出血?” 在提到一个橄榄园时,他问那家餐厅已经有多久了。

我坐在一个成年人的房间里,说:“我不知道,” 然后我走进隔壁的房间,说:“你应该知道。”

当我停下来考虑那些从小就在我身上最坚持的经历时,所有这些经历都围绕着人们 —— 周日学校的老师、青年领袖和营地顾问 —— 他们成为了笔记 —— 他们来到我身边,他们关心并为我和我的问题腾出了空间。

我想知道是否有可能向孩子们展示问题不必让我们粉碎。 也许这一点越来越重要,因为他们从地毯上的那些小家伙成长到青春期的不确定性,然后到大学的形成阶段。 我希望我们的信仰 — — 我相信我们的上帝 — — 足够强大,能够承受我们的不确定性和我们的斗争。

我儿子的中学青年组长说:“我们不需要卖耶稣,我们只需要像他一样。”

周日,我会再讲另一个圣经故事。 我计划提前这次,知道我会讲一个故事来自启示录,上帝对七个教会的警告。 这再次不会是一件容易的事情,我不会有所有的答案。 也许这没关系。

图片:青蒿属,公有领域

Dana VanderLugt

Dana VanderLugt is a teacher and instructional coach. She is also pursuing an MFA in Creative Nonfiction from Spalding University in Louisville, Kentucky. Her work has been published in Longridge ReviewRuminate, and The Reformed Journal. She blogs at www.stumblingtowardgrace.com and can be found on Twitter @danavanderlugt.

4 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    The open, wondering questions of children, and the free use of their imaginations with difficult stories, is welcomed and assumed in the Godly Play / Children in Worship curriculum, as it is also in the marvelous but less well-known curriculum that we use here for first-through-third graders, called Beulah Land, by Gretchen Wolf Pritchard. Give them half a chance, and they will explore those Bible stories, even the violent ones, with their questions and imaginations way beyond our pious expectations.

    • Lynn Setsma says:

      Thanks for suggesting Godly Play/Children in Worship. I was thinking of that as I read Dana’s post. I love that children can respond and there is no “right” answer.

  • Rowland Van Es says:

    A similar story is told in the Deuterocanonical book of Judith, another woman who kills another enemy general. Judith is more aggressive than Jael since she deliberately goes to the enemy camp, lies to them, dresses in her finest, and after Holofernes gets drunk in his tent, she cuts off his head. When did we get the idea that the Bible was a children’s book or that every book or every story was appropriate for children? It is about real life: the good, the bad, and the ugly. Ezekiel was not supposed to be read by Jews under 30 because it would be too confusing for them. And what about the “texts of terror” where women are raped and murdered and treated badly? Not suitable for a “children in worship story” with all those wondering questions. Perhaps we need to have a rating system for biblical stories like we do for movies: G, PG, PG-13, R, and even X rated stories are in there. There is a reason there is such a big market for children’s bibles like the one your son prefers. Stories like Jael and Judith are why Sunday school is not just for children and why young children leave before some scripture readings. The adults in attendance, however, should wrestle with them.

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