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Une fois par mois, je peux raconter une histoire biblique aux plus petits de notre église pendant que les adultes sont dans le culte. Les enfants, les enfants de quatre ans, les élèves de 2e année, et leurs professeurs sont assis sur le sol devant moi sur des couvertures codées par leur âge, et en utilisant le programme d'études et les connaissances de base que j'ai, je fais de mon mieux pour rendre les passages accessibles.

En tant que professeur qui aime raconter une bonne histoire, j'ai supposé que ce travail serait facile. J'avais tort.

En tout état de cause, il était tard un samedi soir il y a quelques mois quand j'ai ouvert mes documents pour découvrir que le lendemain matin je raconterais l'histoire de Jael, l'héroïne tente-pieu qui se débrouillait (ou se protégeait contre ?) le cruel général cananéen, Sisera, en lui donnant un verre de lait réconfortant, puis bien, en utilisant les ressources dont elle disposait, mit fin à lui et délivra Israël des troupes du roi Jabin.

J'ai parcouru toutes les options dans ma tête pour expliquer comment je pouvais présenter cette scène aux enfants sans trop mettre l'accent sur sa résolution violente — ou les faire très peur des offres de lait de leurs parents quand ils ne peuvent pas s'endormir au moment du coucher.

Essayant de me réconforter dans une histoire biblique mettant enfin en scène une héroïne féminine, j'ai finalement décidé d'utiliser la vidéo de bande dessinée qui accompagnait l'histoire, une qui portait sur le contexte plus large, puis j'ai simplement mentionné avec désinvolture comment un pieu de tente a été martelé dans le temple du méchant à la fin.

À la fin de l'histoire, un des bénévoles d'âge collégial m'a regardé, les yeux larges, et a dit : « Wow, je ne l'ai pas vu venir. » Mon mari m'a vérifié entre les services, en plaisantant sur la façon dont l'église « effraie les enfants depuis des générations ».

Mais les enfants ne semblaient pas échelonnés. Peut-être qu'ils sont habitués à la mort et la destruction de la Bible servi à côté de leurs pages à colorier. Après tout, nous avons des jouets pour enfants, des couvre-lits et du papier peint présentant une inondation qui a détruit toute l'humanité à l'exception de Noé et de sa famille. Même les plus élémentaires des Bibles d'Enfants comprennent l'histoire d'Abraham presque tuer son propre fils à la direction de Dieu ou le roi Salomon menaçant de couper un bébé en deux. Et, la plupart de nos leçons reviennent finalement là où notre foi est centrée — sur un sauveur qui a enduré une terrible et terrible crucifixion en notre nom.

Raconter l'histoire de Jael ce dimanche m'a conduit à de bonnes conversations. J'ai parlé avec notre directeur jeunesse des défis que pose la recherche d'un programme biblique solide qui n'est pas trop moraliste. J'ai parlé à des amis de nos propres souvenirs de grandir dans l'église et d'apprendre le canon des histoires bibliques au moyen de planches de feutre et de Trivia biblique. Je repensais au camp d'été et comment, lors d'une interprétation éveillante de « Pharaon, Pharaon », nous étalions tous nos bras devant nous alors que nous nous réjouirions de l'exclamation selon laquelle toute l'armée de Pharaon faisait le « flotteur de l'homme mort ». Après avoir partagé mon expérience avec mon amie, Elizabeth, prêtre épiscopale, elle était tellement fascinée qu'elle a fait un sondage informel auprès de collègues pour demander qui inclurait l'histoire de Jael dans la programmation de leurs enfants et a découvert qu'on pouvait accéder à une reconstitution complète de l'événement en Lego.

Pourtant, en toute sincérité, mon expérience avec Jael m'a fait réfléchir et me battre, encore plus que par le passé, avec ce que cela signifie d'enseigner la Bible à mes enfants. Ou, comme cela a été récemment demandé sur un forum modéré par l'auteur Sara Bessey : Comment puis-je présenter mes enfants à Dieu sans les gâcher ?

* *

Il y a environ un an, j'ai pris un nouveau rôle dans mon district scolaire en tant que coach pédagogique. Mon travail n'est plus de travailler directement avec les élèves chaque jour, mais plutôt de travailler aux côtés des enseignants, en pensant à ce que nous enseignons, et peut-être plus important encore, à la façon dont nous l'enseignons.

Dans mon travail quotidien, je prêche — et je travaille très dur pour modéliser — une posture d'authenticité et une mentalité de croissance. Je ne suis pas un expert avec toutes les réponses, mais tenez-vous à la croyance que nous pouvons toujours apprendre plus et ensuite mieux enseigner.

Je me demande pourquoi, alors, j'ai tellement de mal à transférer cette même posture et cette même mentalité quand il s'agit de mes enfants et de leur enseigner Dieu et la foi.

Quand je suis assis avec mon petit groupe avec des adultes de l'église, pourquoi faisons-nous autant de place pour les questions et l'incertitude de l'autre et lutter avec la Bible, et pourtant quand je lis à mon plus jeune fils au moment du coucher (il préfère la Bible du Livre de Contes de Jésus en boucle), je salue ses questions avec des réponses rapides et certitude. Juste la semaine dernière, il m'a demandé : « Dieu aime-t-il encore le serpent ? » Il s'est aussi demandé comment un homme pourrait mourir sur une croix, « de saignement ? » Et à la mention d'un jardin d'oliviers, il a demandé combien de temps ce restaurant est là.

Je suis assis avec la Bible dans une chambre d'adultes et je dis : « Je ne sais pas », puis je suis entré dans la pièce d'à côté avec les enfants et je dis : « Tu devrais savoir. »

Quand je m'arrête pour considérer les expériences qui m'ont le plus coincé depuis l'enfance, toutes sont centrées sur les gens — les enseignants de l'École du Dimanche, les animateurs de jeunes et les conseillers de camp qui sont devenus des penpals — qui sont venus à côté de moi, qui ont pris soin de moi et de mes questions.

Je me demande s'il est possible de montrer aux enfants que les questions ne doivent pas nous écraser. Et c'est peut-être de plus en plus important à mesure qu'ils passent de ces petits sur le tapis à l'incertitude de l'adolescence, puis aux années formatives de l'université. J'espère que notre foi — et je crois que notre Dieu — est assez forte pour supporter nos incertitudes, nos luttes.

Le chef du groupe de jeunes de l'école secondaire de mon fils dit : « Nous n'avons pas besoin de colporter Jésus, nous avons juste besoin d'être comme lui. »

Je vais raconter une autre histoire de la Bible cette semaine dimanche. Je planifie à l'avance cette fois et je sais que je vais raconter une histoire de l'Apocalypse, l'avertissement de Dieu aux sept églises. Encore une fois, ce ne sera pas facile, et je n'aurai pas toutes les réponses. Et peut-être que c'est bon.

Image : Artemisia Gentileschi, domaine public

Dana VanderLugt

Dana VanderLugt is a teacher and instructional coach. She is also pursuing an MFA in Creative Nonfiction from Spalding University in Louisville, Kentucky. Her work has been published in Longridge ReviewRuminate, and The Reformed Journal. She blogs at www.stumblingtowardgrace.com and can be found on Twitter @danavanderlugt.

4 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    The open, wondering questions of children, and the free use of their imaginations with difficult stories, is welcomed and assumed in the Godly Play / Children in Worship curriculum, as it is also in the marvelous but less well-known curriculum that we use here for first-through-third graders, called Beulah Land, by Gretchen Wolf Pritchard. Give them half a chance, and they will explore those Bible stories, even the violent ones, with their questions and imaginations way beyond our pious expectations.

    • Lynn Setsma says:

      Thanks for suggesting Godly Play/Children in Worship. I was thinking of that as I read Dana’s post. I love that children can respond and there is no “right” answer.

  • Rowland Van Es says:

    A similar story is told in the Deuterocanonical book of Judith, another woman who kills another enemy general. Judith is more aggressive than Jael since she deliberately goes to the enemy camp, lies to them, dresses in her finest, and after Holofernes gets drunk in his tent, she cuts off his head. When did we get the idea that the Bible was a children’s book or that every book or every story was appropriate for children? It is about real life: the good, the bad, and the ugly. Ezekiel was not supposed to be read by Jews under 30 because it would be too confusing for them. And what about the “texts of terror” where women are raped and murdered and treated badly? Not suitable for a “children in worship story” with all those wondering questions. Perhaps we need to have a rating system for biblical stories like we do for movies: G, PG, PG-13, R, and even X rated stories are in there. There is a reason there is such a big market for children’s bibles like the one your son prefers. Stories like Jael and Judith are why Sunday school is not just for children and why young children leave before some scripture readings. The adults in attendance, however, should wrestle with them.

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