en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Una vez al mes puedo contar una historia bíblica a los más pequeños de nuestra iglesia mientras los adultos están en el servicio de adoración. Los niños, los niños de cuatro años hasta los alumnos de segundo grado, y sus maestros se sientan en el suelo frente a mí en mantas codificadas por colores por sus edades, y usando el currículo proporcionado y los conocimientos de fondo que tengo, hago todo lo posible para que los pasajes sean accesibles.

Como maestra a la que le encanta contar una buena historia, asumí que este trabajo sería fácil. Me equivoqué.

A modo de revelación completa, era tarde un sábado por la noche hace unos meses cuando abrí mis materiales para descubrir que a la mañana siguiente estaría contando la historia de Jael, la heroína que empuñaba la estaca de tienda de campaña que era más inteligente (o se protegía contra?) la cruel general cananea, Sisera, dándole un vaso de leche reconfortante, y luego, utilizando los recursos de que disponía, puso fin a él y libró a Israel de las tropas del rey Jabín.

Revisé todas las opciones en mi cabeza acerca de cómo podía presentar esta escena a los niños sin demasiado énfasis en su resolución violenta — o haciendo que tengan mucho miedo de las ofertas de leche de sus padres cuando no pueden quedarse dormidos a la hora de acostarse.

Tratando de tomar consuelo en una historia de la Biblia finalmente con una heroína femenina, finalmente decidí usar el video de dibujos animados que vino con la historia, uno que se centró en el contexto más amplio, y luego simplemente mencioné casualmente cómo una estaca de tienda fue clavada a través del templo del chico malo al final.

Al final del tiempo de la historia, uno de los voluntarios en edad universitaria, me miró, con los ojos bien abiertos, y dijo: «Vaya, no lo vi venir». Mi esposo me comprobó entre servicios, bromeando acerca de cómo la iglesia ha estado «asustando a los niños durante generaciones».

Pero, los niños no parecían ser escalonados. Tal vez están acostumbrados a la muerte y destrucción de la Biblia servida junto a sus páginas para colorear. Después de todo, tenemos juguetes para niños, colchas y papel pintado con una inundación que destruyó a toda la humanidad excepto Noé y su familia. Incluso las Biblias infantiles más básicas incluyen la historia de Abraham casi matando a su propio hijo bajo la dirección de Dios o el rey Salomón amenazando con cortar a un bebé por la mitad. Y, la mayoría de nuestras lecciones eventualmente regresan a donde nuestra fe se centra — en un salvador que soportó una horrible y horrible crucifixión en nuestro nombre.

Contar la historia de Jael ese domingo me llevó a unas buenas conversaciones. Hablé con nuestro director juvenil sobre los desafíos de encontrar un currículo bíblico sólido que no sea demasiado moralista. Hablé con amigos acerca de nuestros propios recuerdos de crecer en la iglesia y aprender el canon de las historias bíblicas a través de tablas de fieltro y trivialidades bíblicas. Pensé en volver al campamento de verano y cómo durante una reinterpretación de «Faraón, Faraón», todos extendiamos nuestros brazos delante de nosotros mientras nos regocijábamos ante la exclamación de que todo el ejército del Faraón hizo la «carroza del hombre muerto». Después de compartir mi experiencia con mi amiga, Elizabeth, un sacerdote episcopal, estaba tan fascinada que hizo una encuesta informal de colegas para preguntar quién incluiría la historia de Jael en la programación de sus hijos y descubrió que uno puede acceder a una recreación completa de Lego del evento.

Sin embargo, con toda sinceridad, mi experiencia con Jael me ha hecho pensar y luchar, incluso más de lo que tenía en el pasado, con lo que significa enseñar a mis hijos acerca de la Biblia. O, como se preguntó recientemente en un foro moderado por la autora Sara Bessey: ¿Cómo puedo presentar a mis hijos a Dios sin arruinarlos?

* * * * *

Hace aproximadamente un año, asumí un nuevo papel en mi distrito escolar como entrenador de instrucción. Mi trabajo ya no es trabajar directamente con los estudiantes cada día, sino trabajar junto a los profesores, pensando en lo que enseñamos, y quizás lo más importante, cómo lo enseñamos.

En mi trabajo diario, predico — y trabajo muy duro para modelar — una postura de autenticidad y una mentalidad de crecimiento. No soy un experto con todas las respuestas, pero aferrarse a la creencia de que siempre podemos aprender más y luego enseñar mejor.

Me pregunto por qué, entonces, tengo tantos problemas para transferir esta misma postura y mentalidad cuando se trata de mis hijos y enseñarles acerca de Dios y la fe.

Cuando me siento con mi pequeño grupo con adultos de la iglesia, ¿por qué hacemos tanto espacio para las preguntas del otro y la incertidumbre y lucha con la Biblia, y sin embargo, cuando estoy leyendo a mi hijo menor a la hora de acostarse (él prefiere la Biblia del Libro de Historia de Jesús en bucle), saludo sus preguntas con respuestas rápidas y certeza. Justo en la última semana, me ha preguntado: «¿Dios aún amaba a la serpiente?» También cuestionó exactamente cómo un hombre podría morir en una cruz, «por sangrado?» Y al mencionar un olivo, preguntó cuánto tiempo ha estado en el restaurante.

Me siento con la Biblia en una habitación de adultos y digo: «No lo sé», y luego entro en la habitación de al lado con los niños y digo: «Deberías saberlo».

Cuando me detengo a considerar las experiencias que más me han pegado desde la infancia, todas ellas se centran en personas —los maestros de la Escuela Dominical, líderes juveniles y consejeros de campamento que se convirtieron en penpenpenpenpenales— que vinieron a mi lado, que cuidaron y me hicieron espacio para mí y mis preguntas.

Me pregunto si es posible mostrarles a los niños que las preguntas no tienen que aplastarnos. Y tal vez eso sea cada vez más importante a medida que crecen de los pequeños en la alfombra a la incertidumbre de la adolescencia y luego a los años formativos de la universidad. Espero que nuestra fe —y creo que nuestro Dios— sea lo suficientemente fuerte como para resistir nuestras incertidumbres, nuestras luchas.

El líder del grupo juvenil de la escuela media de mi hijo dice: «No necesitamos vender a Jesús, solo necesitamos ser como él».

Voy a contar otra historia de la Biblia esta semana el domingo. Estoy planeando con anticipación esta vez y sé que voy a contar una historia de Apocalipsis, la advertencia de Dios a las siete iglesias. Otra vez no será fácil, y no tendré todas las respuestas. Y tal vez eso esté bien.

Imagen: Artemisia Gentileschi, dominio público

Dana VanderLugt

Dana VanderLugt is a teacher and instructional coach. She is also pursuing an MFA in Creative Nonfiction from Spalding University in Louisville, Kentucky. Her work has been published in Longridge ReviewRuminate, and The Reformed Journal. She blogs at www.stumblingtowardgrace.com and can be found on Twitter @danavanderlugt.

4 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    The open, wondering questions of children, and the free use of their imaginations with difficult stories, is welcomed and assumed in the Godly Play / Children in Worship curriculum, as it is also in the marvelous but less well-known curriculum that we use here for first-through-third graders, called Beulah Land, by Gretchen Wolf Pritchard. Give them half a chance, and they will explore those Bible stories, even the violent ones, with their questions and imaginations way beyond our pious expectations.

    • Lynn Setsma says:

      Thanks for suggesting Godly Play/Children in Worship. I was thinking of that as I read Dana’s post. I love that children can respond and there is no “right” answer.

  • Rowland Van Es says:

    A similar story is told in the Deuterocanonical book of Judith, another woman who kills another enemy general. Judith is more aggressive than Jael since she deliberately goes to the enemy camp, lies to them, dresses in her finest, and after Holofernes gets drunk in his tent, she cuts off his head. When did we get the idea that the Bible was a children’s book or that every book or every story was appropriate for children? It is about real life: the good, the bad, and the ugly. Ezekiel was not supposed to be read by Jews under 30 because it would be too confusing for them. And what about the “texts of terror” where women are raped and murdered and treated badly? Not suitable for a “children in worship story” with all those wondering questions. Perhaps we need to have a rating system for biblical stories like we do for movies: G, PG, PG-13, R, and even X rated stories are in there. There is a reason there is such a big market for children’s bibles like the one your son prefers. Stories like Jael and Judith are why Sunday school is not just for children and why young children leave before some scripture readings. The adults in attendance, however, should wrestle with them.

Leave a Reply