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Einmal im Monat kann ich den Kleinen in unserer Kirche eine Bibelgeschichte erzählen, während die Erwachsenen im Gottesdienst sind. Die Kinder, Vierjährige durch die 2. Klasse, und ihre Lehrer sitzen auf dem Boden vor mir auf Decken, die nach ihrem Alter farblich kennzeichnend sind, und mit dem Curriculum und welches Hintergrundwissen ich habe, tue ich mein Bestes, um die Passagen zugänglich zu machen.

Als Lehrer, der es liebt, eine gute Geschichte zu erzählen, nahm ich an, dass dieser Job einfach wäre. Ich habe mich geirrt.

In voller Enthüllung, es war spät an einem Samstagabend vor ein paar Monaten, als ich meine Materialien öffnete, um zu entdecken, dass ich am nächsten Morgen die Geschichte von Jael erzählen würde, der Zeltpfahl, die Heldin, die überlistet (oder sich vor?) der grausame kanaanitische General Sisera, indem er ihm ein tröstliches Glas Milch gab, und dann auch, indem er die ihr zur Verfügung stehenden Mittel nutzte, ein Ende machte und Israel von den Truppen König Jabins befreite.

Ich habe alle Möglichkeiten in meinem Kopf durchlaufen, wie ich diese Szene Kindern präsentieren konnte, ohne zu viel Wert auf ihre gewalttätige Resolution zu legen — oder sie Angst vor den Milchangeboten ihrer Eltern zu machen, wenn sie vor dem Schlafengehen nicht einschlafen können.

Als ich versuchte, Trost in einer Bibelgeschichte zu nehmen, die schließlich eine weibliche Heldin darstellt, habe ich mich schließlich mit dem Cartoon-Video beschäftigt, das mit der Geschichte kam, eines, das sich auf den größeren Kontext konzentrierte, und dann nur beiläufig erwähnt, wie ein Zeltpfahl am Ende durch den Tempel des Bösen gehämmert wurde.

Am Ende der Geschichte sah mich einer der Freiwilligen im College-Alter, mit den Augen weit an und sagte: „Wow, das habe ich nicht kommen sehen.“ Mein Mann überprüfte mich zwischen Gottesdiensten und scherzte darüber, wie die Kirche „Kinder seit Generationen erschreckt“.

Aber die Kinder schienen nicht stufenlos zu sein. Vielleicht sind sie an den Tod und die Zerstörung der Bibel serviert neben ihren Malvorlagen gewöhnt. Schließlich haben wir Kinderspielzeug, Tagesdecken und Tapeten mit einer Flut, die die ganze Menschheit außer Noah und seiner Familie zerstört hat. Selbst die grundlegendsten Kinderbibeln sind die Geschichte, dass Abraham fast seinen eigenen Sohn auf Gottes Weisung getötet hat oder König Salomo droht, ein Baby in zwei Hälften zu schneiden. Und die meisten unserer Lektionen kehren schließlich dahin zurück, wo sich unser Glaube konzentriert — auf einen Retter, der in unserem Namen eine grausame und schreckliche Kreuzigung erlitt hat.

Die Geschichte von Jael an diesem Sonntag zu erzählen, führte mich zu einigen guten Gesprächen. Ich habe mit unserem Jugenddirektor über die Herausforderungen gesprochen, einen soliden Bibellehrplan zu finden, der nicht allzu moralistisch ist. Ich sprach mit Freunden über unsere eigenen Erinnerungen an das Aufwachsen in der Kirche und das Erlernen des Kanons der Bibelgeschichten durch Filzbretter und Bibel-Trivia. Ich dachte zurück ins Sommerlager und wie wir bei einer mitreißenden Darstellung von „Pharao, Pharao“ alle unsere Arme vor uns ausbreiten würden, während wir uns über den Ausrufeausrufen, dass die gesamte Armee des Pharao den „Schwimmer des Toten“ getan hat. Nachdem sie meine Erfahrungen mit meiner Freundin Elizabeth, einer Bischofspfarrerin, geteilt hatte, war sie so fasziniert, dass sie eine informelle Umfrage von Kollegen durchgeführt hatte, um zu fragen, wer Jaels Geschichte in die Programmierung ihrer Kinder einbeziehen würde, und entdeckte, dass man Zugang zu einer kompletten Lego-Re-Inszenierung der Veranstaltung erhalten kann.

Aber in aller Aufrichtigkeit hat meine Erfahrung mit Jael mich zum Nachdenken und Kämpfen gebracht, noch mehr als ich in der Vergangenheit hatte, mit dem, was es bedeutet, meinen Kindern über die Bibel zu unterrichten. Oder, wie kürzlich in einem Forum von Autor Sara Bessey moderiert gefragt wurde: Wie kann ich meine Kinder Gott vorstellen, ohne sie vermasselt?

* * * *

Vor etwa einem Jahr übernahm ich eine neue Rolle in meinem Schulbezirk als Instructional Coach. Meine Aufgabe ist es nicht mehr, jeden Tag direkt mit Schülern zu arbeiten, sondern gemeinsam mit Lehrern zu arbeiten und darüber nachzudenken, was wir unterrichten, und vielleicht noch wichtiger, wie wir es unterrichten.

In meiner täglichen Arbeit predige ich — und arbeite sehr hart daran, eine Haltung der Authentizität und einer wachsenden Denkweise zu modellieren. Ich bin kein Experte mit allen Antworten, aber halten Sie fest an der Überzeugung, dass wir immer mehr lernen und dann besser lehren können.

Ich frage mich, warum ich so viel Mühe habe, diese Haltung und Haltung zu übertragen, wenn es um meine Kinder geht und sie über Gott und Glauben lehrt.

Wenn ich mit meiner kleinen Gruppe mit Erwachsenen aus der Kirche sitze, warum machen wir so viel Platz für einander Fragen und Unsicherheit und Kampf mit der Bibel, und doch wenn ich meinem jüngsten Sohn vor dem Schlafengehen vorlese (er bevorzugt die Jesus Storybook Bibel auf Schleife), grüße ich seine Fragen mit schnellen Antworten und Gewissheit. Gerade in der letzten Woche hat er mich gefragt: „Hat Gott die Schlange noch geliebt?“ Er fragte auch genau, wie ein Mann an einem Kreuz sterben könnte, „von Blutungen?“ Und bei der Erwähnung eines Olivengartens fragte er, wie lange das Restaurant schon da ist.

Ich sitze mit der Bibel in einem Zimmer von Erwachsenen und sage: „Ich weiß es nicht“, und dann gehe ich mit den Kindern ins nächste Zimmer und sage: „Du solltest es wissen.“

Wenn ich aufhöre, um die Erfahrungen zu betrachten, die mir seit meiner Kindheit am meisten geblieben sind, konzentrieren sich alle auf Menschen — die Sonntagsschullehrer, Jugendleiter und Lagerberater, die zu Penpals wurden — die neben mir kamen, die mir sorgten und Platz für mich und meine Fragen machten.

Ich frage mich, ob es möglich ist, Kindern zu zeigen, dass Fragen uns nicht vernichten müssen. Und vielleicht ist das immer wichtiger, wenn sie von den Kleinen auf dem Teppich zur Unsicherheit der Adoleszenz und dann zu den prägenden Jahren des College wachsen. Ich hoffe, dass unser Glaube — und ich glaube, unser Gott — stark genug ist, um unseren Unsicherheiten, unseren Kämpfen zu begegnen.

Der Gruppenleiter meines Sohnes in der Mittelschule sagt: „Wir brauchen Jesus nicht zu betäuben, wir müssen nur wie er sein.“

Ich werde diese Woche Sonntag wieder eine Bibelgeschichte erzählen. Ich plane dieses Mal voraus und weiß, dass ich eine Geschichte aus der Offenbarung erzählen werde, Gottes Warnung an die sieben Kirchen. Es wird wieder nicht leicht sein, und ich werde nicht alle Antworten haben. Und vielleicht ist das okay.

Bild: Artemisia Gentileschi, gemeinfrei

Dana VanderLugt

Dana VanderLugt is a teacher and instructional coach. She is also pursuing an MFA in Creative Nonfiction from Spalding University in Louisville, Kentucky. Her work has been published in Longridge ReviewRuminate, and The Reformed Journal. She blogs at www.stumblingtowardgrace.com and can be found on Twitter @danavanderlugt.

4 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    The open, wondering questions of children, and the free use of their imaginations with difficult stories, is welcomed and assumed in the Godly Play / Children in Worship curriculum, as it is also in the marvelous but less well-known curriculum that we use here for first-through-third graders, called Beulah Land, by Gretchen Wolf Pritchard. Give them half a chance, and they will explore those Bible stories, even the violent ones, with their questions and imaginations way beyond our pious expectations.

    • Lynn Setsma says:

      Thanks for suggesting Godly Play/Children in Worship. I was thinking of that as I read Dana’s post. I love that children can respond and there is no “right” answer.

  • Rowland Van Es says:

    A similar story is told in the Deuterocanonical book of Judith, another woman who kills another enemy general. Judith is more aggressive than Jael since she deliberately goes to the enemy camp, lies to them, dresses in her finest, and after Holofernes gets drunk in his tent, she cuts off his head. When did we get the idea that the Bible was a children’s book or that every book or every story was appropriate for children? It is about real life: the good, the bad, and the ugly. Ezekiel was not supposed to be read by Jews under 30 because it would be too confusing for them. And what about the “texts of terror” where women are raped and murdered and treated badly? Not suitable for a “children in worship story” with all those wondering questions. Perhaps we need to have a rating system for biblical stories like we do for movies: G, PG, PG-13, R, and even X rated stories are in there. There is a reason there is such a big market for children’s bibles like the one your son prefers. Stories like Jael and Judith are why Sunday school is not just for children and why young children leave before some scripture readings. The adults in attendance, however, should wrestle with them.

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