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Quand ma chère amie et collaboratrice fréquente Jane Zwart recommande quelque chose, j'écoute. Surtout quand il s'agit de poésie, parce que, en tant que poète accomplie elle-même, elle sait de quoi elle parle.

Nous enseignons ensemble pendant le trimestre de janvier de Calvin, un cours sur la foi et la littérature pour préparer notre élève à la fête de la foi et de l'écriture d'avril. (Au fait, êtes-vous inscrit ? Ça va être étonnant, et les billets vont vite !). Jane a apporté ce poème, avec « Les fenêtres » d'Herbert, le premier jour pour entamer notre conversation en classe d'un mois. Nous voulions que les élèves commencent la classe en pensant à toutes les façons que John Calvin appelle « étincelles de gloire » se révèlent dans notre quotidien, pour prêter attention aux délicieux moments de révélation.

Et en découvrant à nouveau un Dieu qui utilise tout à portée de main, même nous et nos travaux quotidiens, pour nous offrir un festin au-delà de notre imagination.

Si Dieu a fait de la confiture... Sarah Lindsay Si Dieu a fait de la confiture, les bocaux ne brillaient pas nécessairement comme les lumières de Noël ou la nouvelle maison de soixante-dix lucioles, les baies n'auraient pas à être si divines qu'elles ont dribblé des arcs-en-ciel et guéri les malades, chaque pépin a libéré un Gloria quand il a craqué entre vos dents, et la confiture de Dieu serait Ne refuse jamais de toucher du pain terrestre... Tante Lydia a beaucoup travaillé depuis que cousin Bobby lui a parlé d'une virgule qu'il a ignorée il y a longtemps en apprenant son catéchisme. Maintenant, par un matin pluvieux, épargné les nouvelles qui se trouvaient dans son herbe et qui est trop humide pour lire, elle a fléchi ses mains raides et les a trouvées capables de trancher le pain cuit par un ami et tordre le couvercle d'un pot rouge royal, et avec la première morsure de framboise croustillante, elle est prête à affirmer que Dieu fait de la confiture. Cela compte encore si les gens figurent parmi les instruments qui ont été utilisés, et Bobby catéchisé n'était pas mal quand il a imaginé une divinité, prête à travailler dans la cuisine, qui a fait des conserves et nous a rachetés.

« If God Made Jam » de la dette à la Snotflower osseuse, droit d'auteur 2013 par Sarah Lindsay, utilisé avec la permission de Copper Canyon Press, www.coppercanyonpress.org.

Jennifer L. Holberg

I’ve taught English at Calvin College since 1998–where I get to read books and talk about them for a living. What could be better? Along with my wonderful colleague, Jane Zwart, I am the co-director of the Calvin Center for Faith and Writing, which is the home of the Festival of Faith and Writing as well as a number of other exciting endeavors. Given my interest in teaching, I’m the founding co-editor of the Duke University Press journal Pedagogy: Critical Approaches to Teaching Literature, Language, Composition and Culture (and yes, I realize that that is a very long subtitle). As an Army brat, I’ve never lived anywhere as long as I’ve now lived in Grand Rapids, a city I've come to love. I count myself rich in friends and family. I collect cookbooks (and also like to cook), listen to all kinds of music, and watch all manner of movies and tv shows. I love George Eliot, Jane Austen, Marilynne Robinson, Dante, E.M. Delafield, Tennyson, Hopkins, and Charlotte Bronte (among others). And I used to have a bumper sticker on my car that said: “I’d rather be reading Flannery O’Connor.” I don't have the car anymore, but the sentiment is still true.

5 Comments

  • Jane says:

    I love the it, and as a raspberry jam maker, totally agree!

  • Rodney Haveman says:

    “They dribbled rainbows and healed the sick,”

    “It still counts if people figure among
    the instruments that have been put to use,”

    That poem is about as lovely a way to start my day as I can imagine … and now back to work as an instrument being put to use … thank you.

  • Mary says:

    I must admit I laughed out loud; for here too we sometimes have so many berries that we both bring them to work and pass them out to any neighbor who will open the door, and still have jars & jars of jam for family gatherings and friends in need. And having just clicked on the Literacy Site that gives free books to children, I can’t help wondering what the world would look like if we were known as the jam and book merchants of the world.

    • Jan VanKooten says:

      I join Mary in laughing out loud, here in my quiet off-office room with the lights dim and my screen glowing — what a lovely picture of ordinary stuff brought fully to a Gloria!

  • Jim Dekker says:

    Wonderful way to redeem a skipped comma. Thank you Bobby, Aunt Lydia, Jane, and (with reverence to the Oxford comma), Jennifer.

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