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Thanksgiving im November fühlt sich mir noch ein bisschen fremd an. Im „wahren Norden, stark und frei“ Thanksgiving wird Anfang Oktober gefeiert, frei von der Impingement der Weihnachtslieder und der Gefahr von Schnee (in der Regel). Aber ich sehe kein Geschenk Pferd in den Mund. Wenn ich zwei Thanksgivings feiern und zwei große Feste essen muss, bin ich wohl damit in Ordnung. In den acht Jahren, in denen ich in der Schule war, ging ich im Oktober nach Hause und dann im November ins Haus eines Freundes. Aber da weder mein Bruder noch ich diesen Oktober nach Hause gegangen ist, und da keiner von uns zu Weihnachten nach Hause gehen kann, und da mein Cousin morgen in Grand Rapids heiratet, ist jeder in der letzten Hälfte dieser Woche auf mein Haus herabgestiegen, um zwei Thanksgivings in einem zu feiern und Weihnachten auf nur für ein gutes Maß.

Und das bringt mich dazu, an eine Menge Dinge zu denken.

Ich denke an meine Familie, an die Freude, alle zusammen zu sein, und wie drei Tage eine zu kurze Zeit sind.

Ich denke an die Aufregung einer Hochzeit, das Sehen einer Großfamilie, und wie wir die Leute vermissen werden, die nicht da sein werden.

Ich denke über das Chaos und Feiertags-Schleudertraum, Thanksgiving zu predigen, an einer Hochzeit teilzunehmen, Weihnachtsgeschenke auszutauschen und am Sonntag den Advent zu beginnen.

Ich denke auch an das Admin-Treffen, das wir am Montagabend hatten, und all die daraus resultierenden „To-Dos“, die bereit sein werden, mich zu treffen, sobald alle gehen.

Und ich denke an meine Freunde und Gemeindemitglieder, von denen einige in die Ferienzeit gehen und von frischen Krebsdiagnosen herumlaufen, andere, die weit von zu Hause in Behandlungseinrichtungen sind, noch andere, deren Familie sich um sie versammeln wird, während sie in einem Hospizbett liegen, die Distanz zwischen Himmel und Erde wird weniger weit entfernt am Tag.

Und all das ließ mich an ein Gedicht denken, das mein Opa (Großvater) schrieb. Wir wissen nicht, wann er es schrieb, nur dass es wahrscheinlich irgendwann war, nachdem er 1992 in Rente ging. Das Gedicht wurde von seinen Kindern am Morgen seiner Beerdigung im Jahr 2004 in einem selbst veröffentlichten Gedichtbuch gefunden, das in einer Kiste in einem Schrank begraben wurde. Ich glaube, keiner von ihnen hatte es vorher gelesen.

Opa und ich, Mitte der 90er Jahre.

Und wenn ich an Familie denke, an die Mühe und Kummer und Thanksgiving, knallte mir dieses Gedicht immer wieder in den Kopf. Mein Vater, ein Sammler von Familiengeschichte, nahm das Gedicht auf, wie es von meinem Onkel bei der Beerdigung gelesen wurde. Es ist ein Hören wert, vor allem für die schöne hörbare Kollision von Lachen und Traurigkeit.

Mein Opa hätte auch im November kein Thanksgiving gefeiert. Aber in seinem Gedicht mit dem Namen dieses Monats gibt es reichlich Thanksgiving.

November

Die Straße zwischen

Orangeville und Listowel

vor mir gestreckt,

endlos.

Ein feiner Nieselregen verdeckt

die gepflügten Felder

auf beiden Seiten der Straße.

Elend, unendlich,

geradezu böse Wetter,

nagen

im Speicher

sonnenverwöhnter Felder,

eine Morgensonne schimmert

durch Silberblätter

von Birken neben einem

glücklicher Ontario See.

Mein Autoradio war nicht

in einer glücklichen Stimmung auch.

Schnauzen von CBC Toronto

zögerte zu überqueren

das Bitumen des glitzernden

endlose Straße reiste ich.

Die Musik war Wagner,

schwerer, vorahmender Wagner.

Eine Altstimme schweben auf einem

immense Orchester, Bewailing

das Elend der Welt.

Ein Penny für meine Gedanken!

Sie hat noch nichts gesehen!

Solche externen Signale von

Elend, gespielt Verwüstung mit

die innere Masse des weichen

hügelige graue Materie

unter meinem Schädel.

Ich dachte an Dad,

fünfundachtzig, Schlaganfall,

Pflegeheim, nicht in der Lage

kommunizieren.

Ich sorgte mich um unsere Hypothek

wird erneuert, murmelt

ein paar unfreundliche Worte, in der

allgemeine Richtung von Ottawa.

Ich habe darüber nachgedacht...

Dann ist es passiert!

Der Himmel, der Himmel, der Himmel

Blutet auf!

Vor mir... siehe und behalten,

Palmerston in blendendes Sonnenlicht!

Als ob auf Cue,

hat sich das Radioprogramm geändert.

Ein Wiener Walzer plötzlich

eins - zwei - gedroht durch

mein van, und ich fühlte mich wie

waltzing es über die Straße

Mittellinie verwenden

als Leitfaden.

Als gesetzestreue Bürger

Sie tun einfach nicht ein

so etwas

Natürlich.

Ich habe geschliffen,

Ich lachte laut.

Niemand sieht dich sowieso.

auf der Straße

zwischen

Orangeville und Listowel.

Stellen Sie sich vor.

vorstellen, was die ewige Sonne

der Gnade Gottes

kann unser Leben antun.

-Herman de Jong

Laura de Jong

Laura de Jong serves as pastor of Second Christian Reformed Church in Grand Haven, Michigan.

3 Comments

  • Rowland Van Es says:

    Nice poem. I’m not usually a fan of poetry but your Opa’s hit all the right notes and made me wish I’d known him and glad that you did. Thanks for sharing. We need to be more grateful for everyone in our lives and every good meal we get to share together with friends and/or family these days.

  • Daniel J Meeter says:

    Thanks, I enjoyed this on this American Thanksgiving morning. Just the other night a Manitoban living in the States told me that he likes American Thanksgiving better, because you get a couple days, and there’s all kinds of paradoxical good and bad stuff mixed in with it, while Canadian Thanksgiving feels like just another long-weekend-Monday. That’s just him, but I thought some of you could relate. I do love the image in Opa’s poem of the music changing with the sky, how the externals express the inwards so often while driving two-lanes.

  • Carol Sybenga says:

    Laura, I always look forward to your writings here and was especially moved by what you wrote today. Your Opa’s poem even brought tears to my eyes as I envisioned him on the road that November day. He described it so well….dark and dreary fields and then the sky opening up in brightness…. And I laughed as well because I knew your Opa and could just see him enjoying that moment. He was a great story teller – he was my grade 6 teacher as well as my piano teacher and so I heard plenty of his stories – even remember a few of them 🙂 So thanks for sharing this today and Happy US Thanksgiving to you and your whole family who gather this weekend!!

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