en flag
nl flag
zh flag
fr flag
de flag
ja flag
ko flag
ru flag
es flag
Listen To Article

Misschien omdat het een cool woord is: refugia. Re-fu-jee-a. Zodra ik het zeg, lijken mensen ontegenstelbaar geïntrigeerd. Als ik uitleg wat het betekent, krijgen ze een hongerige blik. Ja, dat is wat ik nu wil, hun gezichten vertellen me: wat refugia.

Ik verken dit concept al sinds mei, toen ik hier een blogpost schreef op The Twelve over dit biologische fenomeen, me afvragend hoe ik het biologische kan vertalen in het spirituele en culturele. Refugia zijn kleine beschutte zakken die overleven te midden van een grote ecologische verwoesting, zoals een uitstervingscrisis of een vulkaanuitbarsting. Tegen alle verwachtingen, refugia behouden een beetje leven, en deze kleine plaatsen van het leven worden zaden van herstel en hergroei. Wat zou er gebeuren, vroeg ik me af, als christenen vastbesloten om bekend te worden als „de mensen van de Refugia”?

Afgelopen zomer, met veel steun en aanmoediging van vrienden en collega's, interviewde ik twaalf wijze en gewillige mensen uit verschillende expertisegebieden: ecologie, bijbelse studies, aanbidding, politieke belangenbehartiging, kunst en meer. Ik vroeg hen over refugia, en ik nam onze gesprekken op in podcast-formaat. Afgelopen week bracht ik mijn eerste geïnterviewde terug, bioloog David Koetje, en we reflecteerden samen over wat we hadden geleerd door deze verkenning.

Hier is een korte preview van enkele thema's die Dave en ik besproken hebben. De opgenomen aflevering zal beschikbaar worden op december 6.

Crisis

convergentie

We zijn in de constante crisismodus deze dagen. De klimaatcrisis dreigt groot over onze verbeelding en dreigt onze toekomstige welvaart, comfort en zelfs overleving te verhogen. De Amerikaanse politiek verkeert in een duidelijke crisis, het meest dramatisch blijkt uit de huidige beschuldiging hoorzittingen. Kerken verkeren in een crisis over het afnemende lidmaatschap en ze worden geteisterd door conflicten die denominaties, gemeenten en zelfs families breken. Mensen zijn moe, verbijsterd en angstig, veel meer degenen die al lang gemarginaliseerd zijn en onderdrukkingen en onrechtvaardigheden hebben geleden.

Deze onmiddellijke

crises zijn ingebed in grotere bogen van de geschiedenis. Als de moderniteit begon, althans in

het Westen, met de Europese Renaissance, misschien hebben we bereikt zijn

conclusie. Onze grootste enthousiasme en optimisme over menselijke mogelijkheden en

vooruitgang lijkt meer en meer hol. De verschrikkingen van de twintigste eeuw oorlogen, de

nucleaire dreiging, en nu de klimaatcrisis hebben versnipperd onze gekoesterde mythen van

vooruitgang en menselijke goedheid. We begrijpen het nu: als onze kracht en arrogantie groeit,

Onze destructiviteit ook.

Geen wonder

refugia lijkt zo'n dwingend idee. We zijn op zoek naar plaatsen van onderdak

van onze eigen wreedheid, dwaasheid en macht. We verlangen wanhopig naar vernieuwing.

Nederigheid

Misschien is het tijd om „niet meer aan onszelf te denken dan we zouden moeten.” We zijn zondig, zeker, maar we zijn ook klein, kwetsbaar en eindig. Hoe slim wij mensen ook kunnen zijn, er is zoveel dat we niet begrijpen. In zijn interview benadrukte Jamie Skillen de grenzen van de menselijke kennis met betrekking tot milieubeheer. Veel van mijn ondervraagden merkten op dat nederigheid de deugd is die we nu in elke context moeten benadrukken. We zijn te lang arrogant geweest.

Refugia zijn plaatsen

waar we nederigheid opnieuw leren. Het zijn nederige plaatsen, „kleine zakken”, zoals Dave Koetje

opmerkte in de eerste aflevering. Refugia zijn plaatsen waar we tevreden zijn

klein voor een tijdje. Om te wachten, om stil te zijn, om eenvoudige deugden zoals gastvrijheid te beoefenen

en empathie. Om capaciteit op kleine schaal op te bouwen om ons voor te bereiden op hergroei.

Ik krijg de laatste tijd veel tractie als ik voor mensen een oppositie stel tussen de kerk van Empire en de kerk van Refugia. Om de mensen van refugia te zijn, moeten we de kerk van het rijk erkennen en verwerpen: een kerk die geobsedeerd is door haar eigen macht, met culturele dominantie, met bescherming van systemen die mensen misbruiken en degraderen. De kerk is bezig om groot, indrukwekkend en succesvol te zijn.

Ik ken zoveel mensen, jong en oud, mensen die van God houden en zichzelf diep religieus vinden, die het net met de kerk hebben gehad. Zij hebben hun gemeenten en hun christelijke vrienden zien capituleren aan de kerk van het rijk, en zij voelen zich plotseling verbannen. In sommige gevallen werden ze vrij veel uitgeworpen. Ze zijn gekneusd en verraden, en ze zoeken spirituele toevlucht waar ze het kunnen vinden. Soms is het moeilijk te vinden.

Iets

moet sterven

In onze recente

gesprek, Dave wilde terug naar iets waar mijn vriend Jeff Chu over sprak

in zijn interview: compost. Jeff beschreef met enig enthousiasme de kracht van

compost, die stapel restjes en organisch afval dat — door de magie van

microben, verandert in levengevende grond. Compost kost tijd om te rijpen, en in de

Ondertussen ziet het eruit als een puinhoop. Het vereist een beetje neiging - er is werk om

doen, maar meestal wacht je tot het leven zijn werk doet. En dan maakt het meer leven

mogelijk.

Zijn we in een cultureel moment waar we dingen moeten composteren? Ik heb het gevraagd. - Ja. Ja. Dave en ik waren het met Jeff eens dat compost een grote metafoor is voor refugia, in de zin dat het een plek is waar de dood weer leven wordt. En terwijl er werk te doen is, wachten we meestal tot de Geest werkt — vaak nogal in het geheim, lijkt het. We hebben ook afgesproken dat we tegenwoordig niet alleen de restjes moeten composteren, maar sommige dingen die we moeilijk kunnen loslaten: consumentisme, structuren van privileges en macht, onze veronderstellingen over hoe de kerk zou moeten werken.

Toen ik verkende

de kwaliteiten die refugia karakteriseren, mijn geïnterviewden vaak genoemd dat

refugia zijn plaatsen van eerlijkheid waar pijn wordt vastgehouden en zachtjes wordt ontvangen. John. - Ja

Witvliet, in zijn interview, drong er bij kerken op aan om te vragen, Wie vindt het pijnlijk om

onder ons? Hij drong er bij ons op aan niet bang te zijn om die pijn onder ogen te zien.

Sommige dingen

moeten sterven voordat nieuw leven kan groeien. Maar we weten dat, als christenen, of we

zou moeten. Sterven en opstaan: dat is de vorm van het christelijke leven.

God werkt

met niets

Dave en ik waardeerden allebei

enkele opmerkingen die (collega Twelver) Kate Kooyman maakte in haar interview: dat

Soms, met refugia, lijkt het alsof er niets is. Ik heb gedacht.

met hernieuwde verbazing de laatste tijd over de duidelijke patronen in de Schrift: God is

altijd werken met restanten, de meest onwaarschijnlijke mensen, de meest onwaarschijnlijke

dingen, de verliezers en de mensen zonder macht. Kleine zaadjes, mosterdzaadjes.

Zo werkt God graag.

Gereformeerde mensen hebben de neiging om van grote systemen en grote dromen te houden. We doen het heel goed met instellingen. Dat is ons Kuyperiaanse erfgoed, misschien. En ons systemisch denken is een van onze belangrijkste onderscheidingen. We nemen systemische zonde waar en we gaan erop uit om het te bestrijden — met Gods hulp. We zien systemische mogelijkheden en we gaan erop uit om het te bouwen — met Gods hulp. Allemaal goed. Maar als we geconfronteerd worden met zoveel ontwrichting in onze sociale en culturele infrastructuur — inclusief onze kerken — moeten we ons herinneren hoe God graag werkt. We kunnen kijken hoe onze gekoesterde systemen afbrokkelen, maar ondertussen creëert God die kleine toevlucht.

Zoeken of

maken

Ik heb deze nog niet helemaal uitgezocht. Creëren we een refugia? Of ze gewoon vinden? Of allebei? Ik denk dat het beide kan zijn. Toen ik mensen vroeg waar ze hun toevlucht vonden, kreeg ik allerlei antwoorden. Yosemite wildernis gebieden. Het interculturele studentenzaken kantoor. Een conferentie die liefdevol is samengesteld om inclusief te zijn. Een eerlijk klaslokaal. Een retraite aan het meer. Werken met andere activisten of met gevangen vrouwen. Zingen in de kerk. Verzamelen rond de communietafel. Sabbat.

Een van mijn favoriete woorden om refugia te beschrijven is „micro-tegenculturen.” Het zijn de momenten en praktijken en mensen en plaatsen waar we, in een kleine ruimte voor een tijdje, eerlijk kunnen zijn, onze pijn kunnen delen, onze vreugde kunnen delen, rusten van onze angsten en streven, enkele deugden kunnen oefenen, Gods aanwezigheid kunnen voelen. Drie van mijn ondervraagden, toen ik hen vroeg naar hun hoop voor de toekomst, spraken hun verlangen naar creativiteit, diepgang en verbeeldingskracht uit. Misschien als we naar die dingen verlangen en ons best doen om een weerslag te creëren voor onszelf en anderen, dan zullen we de Geest al aan het werk vinden op manieren die we niet kunnen bedenken of zelfs maar kunnen bedenken.

De Refugia Podcast is beschikbaar op uw favoriete podcast-platform. Voor een aflevering release schema, ga hier. Als u wilt, kunt u transcripties van alle afleveringen lezen op refugiapodcast.com

Debra Rienstra

I am a writer, professor, amateur musician, science fiction fan, and lifelong member of the Reformed Christian tribe. For my day job, I teach early British literature and creative writing at Calvin University, where I have been on the faculty for over twenty years and still need to pedal fast to keep (mostly) ahead of smart, feisty undergraduates. I have published three books, over two hundred essays for The Twelve, and numerous articles, poems, and reviews in popular and scholarly contexts. I have a B.A. from the University of Michigan (Go Blue!) and a M.A. and Ph.D. from Rutgers. My husband and I have three grown children.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Marvelous. A great inspiration for congregations, although of course you mean much more than that. Reminds me of the Moravian churches under Commenius, or the Frisian Anabaptists under Menno Simons, or even the Hollanders under Albertus van Raalte. Dangers that way too. Thanks for the summary, for us oldsters who have never come around to podcasts.

    • Debra Rienstra says:

      Thanks, Dan. You can read transcripts of the episodes at refugiapodcast.com (which is attached to my website). Of course, hearing people’s voices is better, but I understand that wrangling podcasts is not always easy.

  • Jan Hoffman says:

    Thank you for this. I hope you’ve been to Camp Fowler and interviewed Kent Busman and staff, committed refuge and refuse makers, patient tillers of the soil, helping people learn to wait and watch. Albany Synod’s gift to the world.
    I’m also interested in the idea of the Reformed being empire builders, big systems people? I didn’t know that. Hmm.

    • Debra Rienstra says:

      Thank you for mentioning Camp Fowler! I haven’t been there (yet!), but Steve Bouma-Prediger mentioned it in his interview! https://debrarienstra.com/episode-3-seedbed-to-be-a-blessing-steve-bouma-prediger-on-refugia-in-scripture/

    • Fred Mueller says:

      Thanks for mentioning Fowler, Jan. It didn’t occur to me but when I read your comment I recognized what you meant right away. It is personal for me as for you. My children’s maternal grandmother was one of the first camp cooks. My wife was camp nurse. I was out camp leader and in camp worship leader, preached, served as president through the synod and program council and so many other things. And my dear father died of heart attack at the camp late one summer evening. So much of the soil of my family was cultivated in that refugia. It is a priceless treasure to countless people and a crown jewel of RSA.

  • Jan Zuidema says:

    So many challenging thoughts, but especially the one of ‘how church ought to work’. Trying to lean into a way of being church that values people and refugia more than structure and programs. Being church in this manner instead of following the way of a world that values power and the ability to win instead of humility. Keep following this path of thinking and keep sharing it to inspire all of us, wherever we are placed. It is in the quiet acts of our everyday lives that the kingdom is built.

  • I found this to be wonderfully enjoyable, challenging, and thought-provoking. Thank you. May God bless you richly in this season of Thanksgiving.

  • Jessica A Groen says:

    Thank you for your work.

Leave a Reply