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Tal vez es porque es una palabra genial: refugia. Re-fu-jee-a. Tan pronto como lo menciono, infaliblemente, la gente parece intrigada. Cuando explico lo que significa, tienen esa mirada hambrienta. Sí, eso es lo que quiero ahora mismo, sus caras me dicen: algo de refugia.

He estado explorando este concepto desde mayo, cuando escribí un post de blog aquí en The Twelve sobre este fenómeno biológico, preguntándome cómo traducir lo biológico en lo espiritual y cultural. Los refugios son pequeños bolsillos protegidos que sobreviven en medio de una gran devastación ecológica, como una crisis de extinción o una erupción volcánica. Contra todo pronóstico, la refugia conserva un poco de vida, y estos pequeños lugares de vida se convierten en semillas de restauración y rebrote. ¿Qué pasaría, me preguntaba, si los cristianos decidieran llegar a ser conocidos como «el pueblo de la refugia»?

Este verano pasado, con mucho apoyo y aliento de amigos y colegas, entrevisté a doce personas sabias y deseosas de una gama de áreas de especialización: ecología, estudios bíblicos, adoración, defensa política, arte y más. Les pregunté sobre refugia, y grabé nuestras conversaciones en formato podcast. La semana pasada, traje de vuelta a mi primer entrevistado, el biólogo David Koetje, y reflexionamos juntos sobre lo que habíamos aprendido a través de esta exploración.

Aquí hay una breve vista previa de algunos temas que Dave y yo discutimos. El episodio grabado estará disponible el 6 de diciembre.

Crisis

convergencia

Estamos en constante crisis estos días. La crisis climática se cierne sobre nuestra imaginación y amenaza con poner fin a nuestra prosperidad futura, comodidad e incluso supervivencia. La política de Estados Unidos está en crisis obvia, lo más dramáticamente evidenciado por las actuales audiencias de destitución. Las iglesias están en crisis por la disminución del número de miembros y se ven afectadas por conflictos que fracturan denominaciones, congregaciones e incluso familias. La gente está cansada, confundida y temerosa, mucho más que aquellos que durante mucho tiempo han sido marginados y han sufrido opresiones e injusticias.

Estos inmediatos

crisis están incrustadas en arcos más grandes de la historia. Si la modernidad comenzó, al menos en

Occidente, con el Renacimiento Europeo, tal vez hemos llegado a su

conclusión. Nuestros más entusiastas y optimistas sobre la posibilidad humana y

el progreso parece cada vez más hueco. Los horrores de las guerras del siglo XX, la

amenaza nuclear, y ahora la crisis climática han destrozado nuestros queridos mitos de

progreso y bondad humana. Ahora entendemos: a medida que nuestro poder y nuestra arrogancia crecen,

también lo hace nuestra destructividad.

No me extraña.

Refugia parece una idea tan convincente. Estamos buscando lugares de refugio

de nuestra propia crueldad, tontería y poder. Desesperadamente anhelamos la renovación.

Humildad

Tal vez sea hora, entonces, de «no pensar en nosotros mismos más de lo que deberíamos». Somos pecadores, seguro, pero también somos pequeños, vulnerables y finitos. Tan inteligentes como los humanos podemos ser, hay tantas cosas que no entendemos. En su entrevista, Jamie Skillen enfatizó los límites del conocimiento humano con respecto a la gestión ambiental. Y muchos de mis entrevistados comentaron que la humildad es la virtud que debemos enfatizar ahora mismo en todos los contextos. Hemos sido arrogantes demasiado tiempo.

Refugia son lugares

donde aprendemos de nuevo la humildad. Son lugares humildes, «pequeños bolsillos», como Dave Koetje

comentó en el primer episodio. Los refugios son lugares donde estamos contentos de estar

pequeño por un tiempo. Esperar, callar, practicar virtudes simples como la hospitalidad

y empatía. Construir capacidad a pequeña escala para prepararnos para el nuevo crecimiento.

He estado recibiendo mucha tracción últimamente cuando postuso para la gente una oposición entre la iglesia del Imperio y la iglesia de Refugia. Para ser el pueblo de refugia, necesitamos reconocer y rechazar la iglesia del imperio: una iglesia obsesionada con su propio poder, con el dominio cultural, con sistemas de protección que abusan y degradan a las personas. La iglesia se preocupa por ser grande, impresionante y exitoso.

Conozco a tantas personas, tanto jóvenes como mayores, personas que aman a Dios y se consideran profundamente religiosas, que acaban de hacerlo con la iglesia. Han visto a sus congregaciones y a sus amigos cristianos capitular ante la iglesia del imperio, y se han encontrado sintiendo repentinamente expulsados. En algunos casos, casi fueron expulsados. Están magullados y traicionados, y están buscando refugio espiritual dondequiera que puedan encontrarla. A veces es difícil de encontrar.

- Algo. - ¿Qué

tiene que morir

En nuestra reciente

conversación, Dave quería volver a algo que mi amigo Jeff Chu discutió

en su entrevista: compost. Jeff describió con cierto entusiasmo el poder de

compost, ese montón de restos y residuos orgánicos que, a través de la magia de

microbios: se convierte en tierra que da vida. El compost tarda tiempo en madurar, y en el

Mientras tanto, parece un desastre. Requiere un poco de tendencia, hay trabajo para

pero sobre todo esperas a que la vida haga su trabajo. Y entonces hace más vida

posible.

¿Estamos en un momento cultural en el que tenemos que hacer compost algunas cosas? Pregunté. Sí. Dave y yo estuvimos de acuerdo con Jeff en que el compost es una gran metáfora de la refugia, en el sentido de que es un lugar donde la muerte vuelve a ser vida. Y mientras hay trabajo que hacer allí, en la mayoría de los casos esperamos a que el Espíritu funcione, a menudo en secreto, parece. También acordamos que en estos días podríamos tener que hacer compost no solo los restos, sino algunas cosas que nos resulta difícil dejar ir: consumismo, estructuras de privilegio y poder, nuestras suposiciones sobre cómo debería funcionar la iglesia.

Mientras exploraba

las cualidades que caracterizan a refugia, mis entrevistados a menudo mencionaron que

refugia son lugares de honestidad donde el dolor se sostiene y recibe suavemente. John

Witvliet, en su entrevista, instó a las iglesias a preguntar, ¿Quién encuentra doloroso ser

entre nosotros? Nos instó a no tener miedo de enfrentar ese dolor.

Algunas cosas

tienen que morir antes de que una nueva vida pueda crecer. Pero sabemos que, como cristianos, o

debería. Morir y resucitar: esa es la forma de la vida cristiana.

Dios obra

sin nada

Dave y yo apreciamos

algunos comentarios que (compañero Twelver) Kate Kooyman hizo en su entrevista: que

A veces, con Refugia, parece que no hay nada allí. He pensado

con renovado asombro últimamente acerca de los claros patrones de las Escrituras: Dios es

siempre trabajando con los restos, las personas más improbables, el más improbable

las cosas, los perdedores y el pueblo sin poder. Pequeñas semillas, semillas de mostaza.

Así es como a Dios le gusta trabajar.

La gente reformada tiende a amar los grandes sistemas y los grandes sueños. Nos va bastante bien con las instituciones. Esa es nuestra herencia kuyperiana, tal vez. Y nuestro pensamiento sistémico es uno de nuestros distintivos más importantes. Percibimos el pecado sistémico y nos propuse combatirlo con la ayuda de Dios. Percibimos la posibilidad sistémica y nos propuse construirla con la ayuda de Dios. Eso está todo bien. Pero cuando enfrentamos tanta perturbación en nuestras infraestructuras sociales y culturales —incluyendo nuestras iglesias— tenemos que recordar cómo Dios ama trabajar. Tal vez estemos viendo cómo nuestros queridos sistemas se desmoronan, pero mientras tanto, Dios está creando esos pequeños refugios.

Encontrar o

fabricación

Aún no me he dado cuenta de esto. ¿Creamos refugia? ¿O simplemente encontrarlos? ¿O ambas cosas? Creo que podrían ser ambas cosas. Cuando le pregunté a la gente dónde estaban encontrando refugio, obtuve todo tipo de respuestas. Zonas silvestres de Yosemite. Oficina de Asuntos Interculturales Estudiantiles. Una conferencia cuidadosamente comisariada para ser inclusiva. Una clase honesta. Un retiro a orillas del lago. Trabajar con otros activistas o entre mujeres encarceladas. Cantando en la iglesia. Reuniéndose alrededor de la mesa de comunión. Sabbath.

Una de mis palabras favoritas para describir refugia es «micro-contraculturas». Son los momentos y prácticas y personas y lugares donde, en un espacio pequeño por un tiempo, podemos ser honestos, compartir nuestro dolor, compartir nuestra alegría, descansar de nuestros miedos y esfuerzos, practicar algunas virtudes, sentir la presencia de Dios. Tres de mis entrevistados, cuando les pregunté acerca de sus esperanzas para el futuro, expresaron su anhelo de creatividad, profundidad e imaginación. Quizás si anhelamos esas cosas y hacemos todo lo posible para crear refugio para nosotros mismos y para los demás, encontraremos al Espíritu ya obrando de maneras que no podemos diseñar ni imaginar.

El Podcast Refugia está disponible en su plataforma de podcast preferida. Para ver un programa de lanzamiento de episodios, vaya aquí. Si lo prefiere, puede leer transcripciones de todos los episodios en refugiapodcast.com

Debra Rienstra

I am a writer, professor, amateur musician, science fiction fan, and lifelong member of the Reformed Christian tribe. For my day job, I teach early British literature and creative writing at Calvin University, where I have been on the faculty for over twenty years and still need to pedal fast to keep (mostly) ahead of smart, feisty undergraduates. I have published three books, over two hundred essays for The Twelve, and numerous articles, poems, and reviews in popular and scholarly contexts. I have a B.A. from the University of Michigan (Go Blue!) and a M.A. and Ph.D. from Rutgers. My husband and I have three grown children.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Marvelous. A great inspiration for congregations, although of course you mean much more than that. Reminds me of the Moravian churches under Commenius, or the Frisian Anabaptists under Menno Simons, or even the Hollanders under Albertus van Raalte. Dangers that way too. Thanks for the summary, for us oldsters who have never come around to podcasts.

    • Debra Rienstra says:

      Thanks, Dan. You can read transcripts of the episodes at refugiapodcast.com (which is attached to my website). Of course, hearing people’s voices is better, but I understand that wrangling podcasts is not always easy.

  • Jan Hoffman says:

    Thank you for this. I hope you’ve been to Camp Fowler and interviewed Kent Busman and staff, committed refuge and refuse makers, patient tillers of the soil, helping people learn to wait and watch. Albany Synod’s gift to the world.
    I’m also interested in the idea of the Reformed being empire builders, big systems people? I didn’t know that. Hmm.

    • Debra Rienstra says:

      Thank you for mentioning Camp Fowler! I haven’t been there (yet!), but Steve Bouma-Prediger mentioned it in his interview! https://debrarienstra.com/episode-3-seedbed-to-be-a-blessing-steve-bouma-prediger-on-refugia-in-scripture/

    • Fred Mueller says:

      Thanks for mentioning Fowler, Jan. It didn’t occur to me but when I read your comment I recognized what you meant right away. It is personal for me as for you. My children’s maternal grandmother was one of the first camp cooks. My wife was camp nurse. I was out camp leader and in camp worship leader, preached, served as president through the synod and program council and so many other things. And my dear father died of heart attack at the camp late one summer evening. So much of the soil of my family was cultivated in that refugia. It is a priceless treasure to countless people and a crown jewel of RSA.

  • Jan Zuidema says:

    So many challenging thoughts, but especially the one of ‘how church ought to work’. Trying to lean into a way of being church that values people and refugia more than structure and programs. Being church in this manner instead of following the way of a world that values power and the ability to win instead of humility. Keep following this path of thinking and keep sharing it to inspire all of us, wherever we are placed. It is in the quiet acts of our everyday lives that the kingdom is built.

  • I found this to be wonderfully enjoyable, challenging, and thought-provoking. Thank you. May God bless you richly in this season of Thanksgiving.

  • Jessica A Groen says:

    Thank you for your work.

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