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Mes médecins m'ont dit que je pouvais m'aider dans ma lutte contre le cancer lymphatique en éliminant le sucre de mon alimentation, en mangeant plus de fruits et de légumes et en faisant de l'exercice. J'ai donc essayé de le faire.

L'élimination du sucre a été le changement le plus difficile à faire. Je suis un gamin qui attendait avec impatience l'Halloween plus que Noël et se lamentait d'entrer en sixième année parce que cela signifiait que j'étais trop vieux pour tromper ou traiter. Mais les goûts changent. Il y a quelques jours, j'ai trouvé une barre de chocolat au lait à moitié mangée dans le placard et j'ai décidé de la terminer. C'était épouvantable, presque dégustation grossière.

Mon alimentation se compose maintenant principalement des soi-disant superaliments : bleuets, patates douces, avocats, haricots garbanzo, lentilles, épinards et brocoli. J'ai mangé tellement de brocoli que ma peau devient verte, et j'ai fait beaucoup de promenades.

Mes promenades sont devenues un plaisir inattendu. Ayant été un coureur toute ma vie, j'ai toujours senti que la marche était une forme d'exercice inférieure. Mais je constate maintenant que ce n'est pas le cas. Comme courir, marcher me pousse à un niveau plus profond de conscience de mon corps et de sa dépendance vis-à-vis du monde qui m'entoure, de l'air que je respire à l'eau que je bois jusqu'à la nourriture que je mange, et le fait de cette dépendance éveille en moi un sentiment de présence de Dieu dans les dons de l'ordre créé. Contrairement à la course dans laquelle l'épuisement me submerge bientôt et ferme l'esprit, marcher le libère, et mes pensées errent loin et errent largement. Souvent, je trouve que je parle à quelqu'un. Il m'a fallu du temps pour réaliser que je priais.

Une de mes promenades préférées m'emmène de ma maison sur State Street vers l'est en descendant la 24th Street jusqu'à un parc, la vieille ferme de la famille Albertus van Raalte, le fondateur de Holland, Michigan. Le parc dispose d'un réseau de sentiers qui sillonnent à travers les bois et le long d'un ruisseau.

Cet automne, j'ai remarqué que des pommes étaient tombées à des endroits le long du sentier. Quand je me suis arrêté et j'ai regardé autour de moi, j'ai réalisé que les bois avaient grandi et traversé un vieux verger de pommiers. Quelques pommiers avaient survécu et faisaient ce que Dieu les avait créés pour faire, laissant tomber leurs fruits, que quelqu'un soit là pour le manger ou non.

Je me suis arrêté pour prendre une pomme. Des vers s'étaient creusés dans certains d'entre eux et des animaux en avaient mâché d'autres. Mais j'en ai trouvé un bon et j'ai pris une bouchée. Il y avait une douceur sauvage à ce sujet. Je pouvais goûter et voir la bonté de l'air, de l'eau, du sol et du soleil qui l'avaient produit. Je me sentais profondément connecté au monde qui m'entoure et reconnaissant de faire partie d'une telle abondance. Je n'avais l'intention de prendre qu'une bouchée, mais je l'ai mangée avec faim jusqu'à son noyau.

Je restais là pendant un moment sous ce vieux pommier avec un noyau de pomme à la main. Ce moment, tous nos moments en réalité, sont épais ; ils sont remplis de bien plus que ce que nous sommes capables de prendre. La façon biblique de dire cela est que le monde est plein de la gloire de Dieu, la signification profonde de la gloire étant « épaisse » ou « dense ».

Mes pensées ont couru de la pomme au verger envahie et enfin au Jardin de Dieu. Les Écritures offrent de nombreuses images de Dieu qui nous aident à invoquer et à approcher l'Ineffable. Dans la tradition réformée, l'image préférée est Souverain et les croyants ont depuis des siècles exploré ses riches possibilités. Mais il y a d'autres images tout aussi riches que nous, dans la tradition réformée, ignorons.

L'un d'eux est Gardener. Du début à la fin, depuis les premiers chapitres de la Genèse jusqu'aux derniers chapitres de l'Apocalypse, les Écritures décrivent Dieu comme un Jardinier et la création elle-même comme le Jardin de Dieu. Dieu se déplore de la beauté et de l'abondance du jardin et nourrit toutes les créatures de Dieu (cf. Psaume 104). Mais Dieu désespère quand la désobéissance humaine abat et abat le jardin. Dieu désespère quand « la terre pleure, et tous ceux qui y habitent languissent, quand non seulement les êtres humains, mais les bêtes des champs, les oiseaux du ciel et même les poissons de la mer sont enlevés » (Osée 4:3).

Les paroles d'Osée prennent aujourd'hui un sens supplémentaire. Une fois de plus, le pays pleure et tous ceux qui y habitent languissent. C'est bien connu de tous ceux qui se soucie assez pour examiner les preuves scientifiques. Et les pouvoirs dépouillants continuent à régner apparemment sans contrôle. Beaucoup d'entre nous qui entendent ces cris de deuil luttent pour trouver de l'espoir au milieu de notre languissement. Alors, où peut-on trouver l'espoir ? Peut-être dans des endroits inattendus.

Le Jardin de Dieu a encore le pouvoir de ravir. La douceur d'une pomme dans un verger envahie a encore le pouvoir d'ouvrir un cœur aux dons de la création et de le remplir d'action de grâces et de compassion pour un monde merveilleux. Un cœur rempli d'actions de grâces est la semence des nouveaux cieux et de la nouvelle terre promise.

Cette réflexion provient d'une autobiographie spirituelle à venir, Essayer de voir la vie à travers : Places Thick and Thin, dans laquelle je sonde l'épaisseur des expériences quotidiennes pour trouver des traces de la présence de Dieu.

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Thank you. God as gardener. (Like Sam Gamgee.) I like the “world is thick” stuff. On Sunday I talked about thin places, a concept in the air right now, but I really like the image of thickness. That’s good, thick and thin.

  • stan seagren says:

    Thank you Tom! We need a diversity of images of God these days.
    I look forward to your spiritual autobiography.

  • Jane brown says:

    Thank you for taking us on a walk with you-to enjoy the glory of God all around us
    and the beauty and wonder of physically being able to walk

  • John Kleinheksel says:

    Love the “Garden” metaphor. Chapter one in my “Mortals and Mystery, Metaphors of Meaning for the Journey”.

  • RLG says:

    Great article, Tom. Spoken like a true deist. Sounds a lot like David of the Old Testament who praised the God of creation, even though his sins were great. And still David is called a man after his own heart. May we also find room to praise and honor the God we see daily in his created order. Thanks, Tom, for the encouragement.

    • Henry Ottens says:

      Might be time to look up the definition of deist, Roger.

      • RLG says:

        Thanks, Henry. My dictionary defines deism as, “belief in the existence of a God on the evidence of reason and nature only, with rejection of supernatural revelation (distinguished from theism).” This particular article reinforces deism in that Tom appeals to the wonder of God in creation apart from any particular religion or supernatural revelations. Creation, itself, is the revelation of God. David of the Old Testament drew attention to and displayed his affection for the God he saw in creation on many occasions. And, of course, Christianity had not even entered the historical scene till long after David’s existence. Deism is a philosophy rather than a religion such as Christianity and therefor allows for more flexibility. In other words it doesn’t have a Bible or a Koran or a Book of Mormon that defines its beliefs. I hope that helps, Henry.

        • Henry Ottens says:

          Surely Thomas Boogaart is more orthodox than Thomas Jefferson, child of the Enlightenment. Deistic thoughts, perhaps, but a deist? I doubt the label fits.

          • RLG says:

            I agree with you, Henry, that Tom is likely more orthodox in his Christian faith than what his article itself might let on. My reference was to his article and not to Tom. The article of itself lends itself well to fitting in with the likes of Thomas Jefferson or Albert Einstein.

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