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Meine Ärzte haben mir gesagt, dass ich mir bei meinem Kampf gegen Lymphkrebs helfen kann, indem ich Zucker aus meiner Ernährung eliminiere, mehr Obst und Gemüse esse und trainiere. Also habe ich versucht, genau das zu tun.

Die Beseitigung von Zucker war die schwierigste Veränderung. Ich bin ein Kind, das sich auf Halloween mehr als Weihnachten freute und beklagte Eintritt in die sechste Klasse, weil es bedeutete, dass ich zu alt war, um Trick oder Behandlung. Aber der Geschmack ändert sich. Vor ein paar Tagen fand ich eine halb gegessen Tafel Milchschokolade im Schrank und beschloss, es zu beenden. Es war krank süß, fast unschön schmeckend.

Meine Ernährung besteht jetzt hauptsächlich aus den sogenannten Superfoods: Blaubeeren, Süßkartoffeln, Avocados, Garbanzobohnen, Linsen, Spinat und Brokkoli. Ich habe so viel Brokkoli gegessen, dass meine Haut grün wird, und ich habe viele Spaziergänge gemacht.

Meine Spaziergänge sind zu einer unerwarteten Freude geworden. Als ich mein ganzes Leben lang ein Läufer war, fühlte ich immer, dass Gehen eine minderwertige Form der Übung war. Aber ich stelle jetzt fest, dass das nicht der Fall ist. Wie Laufen bewegt mich das Gehen zu einer tieferen Ebene des Bewusstseins meines Körpers und seiner Abhängigkeit von der Welt um mich herum, von der Luft atme ich zu dem Wasser, das ich trinke, bis zu dem Essen, das ich esse, und die Tatsache dieser Abhängigkeit weckt in mir ein Gefühl der Gegenwart Gottes in den Gaben der geschaffenen Ordnung. Anders als beim Laufen, in dem Erschöpfung bald überwältigt und meinen Verstand abschließt, befreit das Gehen, und meine Gedanken streifen weit und wandern weit. Oft finde ich, dass ich mit jemandem spreche. Es dauerte eine Weile, bis ich erkannte, dass ich betete.

Eine meiner Lieblingsspaziergänge führt mich von meinem Haus an der State Street nach Osten entlang der 24th Street zu einem Park, dem alten Gehöft der Familie Albertus van Raalte, dem Gründer von Holland, Michigan. Der Park verfügt über ein Netz von Wanderwegen, die durch Wälder und entlang eines Baches schlängeln.

In diesem Herbst bemerkte ich, dass Äpfel an Stellen entlang des Weges gefallen waren. Als ich anhielt und mich umsah, erkannte ich, dass der Wald erwachsen war und durch einen alten Apfelgarten. Ein paar Apfelbäume hatten überlebt und taten, wozu Gott sie erschaffen hatte, und ließen ihre Früchte fallen, ob jemand da war, um sie zu essen oder nicht.

Ich hielt an, um einen Apfel zu holen. Würmer hatten sich in einige von ihnen eingegraben und Tiere hatten andere gekaut. Aber ich fand einen guten und habe einen Bissen gegessen. Es hatte eine wilde Süße darüber. Ich konnte die Güte der Luft, des Wassers, des Bodens und der Sonne schmecken und sehen, die sie erzeugt hatten. Ich fühlte mich tief mit der Welt um mich herum verbunden und dankbar, Teil dieser Fülle zu sein. Ich wollte nur einen Bissen nehmen, aber ich aß es hungrig bis zu seinem schäbigen Kern.

Ich stand dort für eine Weile unter dem alten Apfelbaum mit Apfelkern in der Hand. Dieser Moment, all unsere Momente wirklich, sind dick; sie sind mit so viel mehr gefüllt, als wir in der Lage sind zu übernehmen. Die biblische Art, dies zu sagen, ist, dass die Welt voll von der Herrlichkeit Gottes ist — die Wurzel bedeutet, dass die Herrlichkeit „dick“ oder „dicht“ ist.

Meine Gedanken liefen vom Apfel zum überwachsenen Obstgarten und schließlich zum Garten Gottes. Die Schrift bietet viele Bilder von Gott, die uns helfen, den Unaussprechlichen zu rufen und zu nähern. In der reformierten Tradition ist das bevorzugte Bild Souverän, und die Gläubigen haben seit Jahrhunderten ihre reichen Möglichkeiten untersucht. Aber es gibt noch andere, ebenso reiche Bilder, die wir in der reformierten Tradition ignorieren.

Einer davon ist Gardener. Von Anfang bis Ende, von den ersten Kapiteln der Genesis bis zu den letzten Kapiteln der Offenbarung, stellt die Schrift Gott als Gärtner und Schöpfung selbst als Garten Gottes dar. Gott erfreut sich an der Schönheit und Fülle des Gartens und erfreut sich, alle Geschöpfe Gottes zu ernähren (vgl. Psalm 104). Aber Gott verzweifelt, wenn der menschliche Ungehorsam den Garten verzweifelt und vergiftet. Gott verzweifelt, wenn „das Land trauert, und alle, die darin wohnen, schmachten, wenn nicht nur Menschen, sondern die Tiere des Feldes, die Vögel des Himmels und sogar die Fische des Meeres weggenommen werden“ (Hosea 4,3).

Hosea's Worte nehmen heute eine zusätzliche Bedeutung an. Wieder trauert das Land und alle, die darin wohnen, schmachten. Dies ist jedem bekannt, der sich genug kümmert, um die wissenschaftlichen Beweise zu betrachten. Und die verzweifelten Mächte regieren weiterhin scheinbar unkontrolliert. Viele von uns, die diese Trauerschreie hören, kämpfen um Hoffnung inmitten unserer Schmacherei. Wo ist also Hoffnung zu finden? Vielleicht an unerwarteten Orten.

Der Garten Gottes hat immer noch die Macht zu erfreuen. Die Süße eines Apfels in einem überwachsenen Obstgarten hat immer noch die Kraft, den Gaben der Schöpfung ein Herz zu öffnen und es mit Danksagung und Mitgefühl für eine wunderbare Welt zu füllen. Ein Herz voller Danksagung ist der Samen des verheißenen neuen Himmels und der neuen Erde.

Diese Reflexion stammt aus einer bevorstehenden spirituellen Autobiographie, Versuchen, das Leben durch zu sehen: Orte dick und dünn, in der ich die Dicke der alltäglichen Erfahrungen untersuchen, um Spuren der Gegenwart Gottes zu finden.

Tom Boogaart

Tom Boogaart recently retired after a long career of teaching Old Testament at Western Theological Seminary in Holland, Michigan.

9 Comments

  • Daniel J Meeter says:

    Thank you. God as gardener. (Like Sam Gamgee.) I like the “world is thick” stuff. On Sunday I talked about thin places, a concept in the air right now, but I really like the image of thickness. That’s good, thick and thin.

  • stan seagren says:

    Thank you Tom! We need a diversity of images of God these days.
    I look forward to your spiritual autobiography.

  • Jane brown says:

    Thank you for taking us on a walk with you-to enjoy the glory of God all around us
    and the beauty and wonder of physically being able to walk

  • John Kleinheksel says:

    Love the “Garden” metaphor. Chapter one in my “Mortals and Mystery, Metaphors of Meaning for the Journey”.

  • RLG says:

    Great article, Tom. Spoken like a true deist. Sounds a lot like David of the Old Testament who praised the God of creation, even though his sins were great. And still David is called a man after his own heart. May we also find room to praise and honor the God we see daily in his created order. Thanks, Tom, for the encouragement.

    • Henry Ottens says:

      Might be time to look up the definition of deist, Roger.

      • RLG says:

        Thanks, Henry. My dictionary defines deism as, “belief in the existence of a God on the evidence of reason and nature only, with rejection of supernatural revelation (distinguished from theism).” This particular article reinforces deism in that Tom appeals to the wonder of God in creation apart from any particular religion or supernatural revelations. Creation, itself, is the revelation of God. David of the Old Testament drew attention to and displayed his affection for the God he saw in creation on many occasions. And, of course, Christianity had not even entered the historical scene till long after David’s existence. Deism is a philosophy rather than a religion such as Christianity and therefor allows for more flexibility. In other words it doesn’t have a Bible or a Koran or a Book of Mormon that defines its beliefs. I hope that helps, Henry.

        • Henry Ottens says:

          Surely Thomas Boogaart is more orthodox than Thomas Jefferson, child of the Enlightenment. Deistic thoughts, perhaps, but a deist? I doubt the label fits.

          • RLG says:

            I agree with you, Henry, that Tom is likely more orthodox in his Christian faith than what his article itself might let on. My reference was to his article and not to Tom. The article of itself lends itself well to fitting in with the likes of Thomas Jefferson or Albert Einstein.

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